O que é mais divertido do que acampamento de inverno? Acampar com filhotes!

Madison Findley ficou preocupada quando chegou a hora de desamarrar os huskies siberianos e do Alasca que puxavam seu trenó puxado por cães.

“Eles queriam perseguir a equipe de cães na frente deles”, diz Madison, 14, um Life Scout com as meninas Troop 216 de La Grange Highlands, Illinois. “Dava para ver que eles estavam prontos para ir muito rápido. Senti que ia cair. ”

Em vez disso, ela habilmente desenganchou a corda da âncora, colocou-a no colo do passageiro e pulou na parte de trás para ajudar a guiar o trenó pela floresta de Wisconsin. Ela fez exatamente da maneira que os instrutores da Base de Neve da Reserva Tomahawk Scout a ensinaram.

Sam Perez também estava um pouco nervoso quando dirigiu um trenó puxado por cães pela primeira vez durante a aventura de sua tropa em janeiro.

“Mas então eu me acalmei”, diz Sam, 13, um Life Scout. “Ficou claro para mim que os cães sabiam o que estavam fazendo.”

DIAS DE CÃO DE INVERNO

O trenó puxado por cães é apenas uma das mais de uma dúzia de atividades divertidas oferecidas na Snow Base em Birchwood, Wisconsin. Várias tropas se encontram no acampamento todos os fins de semana durante o inverno, escolhendo algumas atividades para experimentar. Quem anda de trenó puxado por cães começa por se concentrar no bem-estar dos animais.

“A regra nº 1: cuide dos cães primeiro”, diz Robert Brusak, um Eagle Scout de meninos Troop 216 de 16 anos.

Isso significa alimentar, dar água e buscar os cães antes que os escoteiros comam suas próprias refeições, além de garantir que os cães tenham palha fresca em suas camas à noite.

Depois de criarem cuidados com os cães, aprenderam a atrelar os huskies aos trenós.

“Acho que foi a coisa mais desafiadora, porque os cães são muito mais fortes do que eu”, diz a batedora de 14 anos Kristina Findley.

Quando chegou a hora de cavalgar, um guia e um escoteiro assumiram a liderança no trenó puxado por cães. Dois Scouts - um dirigindo e outro cavalgando - seguiram em um segundo trenó puxado por cães. Eles caminharam ao longo de uma trilha coberta de neve que fazia uma volta gigante. Na metade do caminho, o motorista e o passageiro trocaram de lugar. Ser o motorista nem sempre foi fácil.

“Às vezes você tinha que ajudar empurrando o trenó morro acima”, diz Kristina.

Após um dia inteiro de trenós puxados por cães, todos relaxaram com uma refeição de taco e uma caminhada ao luar até um lago congelado onde estudaram as constelações. Alguns escoteiros uivaram para ver se seus cães de trenó uivariam de volta - eles o fizeram.

DORMINDO NA NEVE

Enquanto isso, Scouts from Troop 516 em Woodridge, Illinois, puxaram trenós carregados com equipamento de acampamento para um lago congelado diferente. Lá eles aprenderam a construir abrigos de neve chamados “quinzees”. Eles fizeram uma grande pilha de neve, diz Ricky Zawodniak, um escoteiro de 17 anos. Em seguida, a pilha de neve precisou de algumas horas para se assentar e solidificar.

“O sol aquece, derrete um pouco e depois congela novamente”, diz Ricky.

Isso lhes deu tempo para experimentar o esqui cross-country.

A escoteiro Becca Zawodniak, 14, da Tropa 516 de meninas, estava experimentando a atividade pela primeira vez.

“Eu realmente gostei de esquiar”, diz Becca. “Eu não queria parar.”

Os escoteiros também usaram tubos antes de retornar às suas pilhas de neve para transformá-los em dormitórios. Isso significava cavar uma porta.

“Usávamos nossas mãos ou pés - e às vezes uma pá”, diz o escoteiro Ben Larsen, de 14 anos. “Cavar o interior do quinzee foi muito mais difícil do que construir a pilha de neve, porque estávamos em um ângulo estranho - tentando bater a neve do telhado.”

Ben e seus colegas escoteiros colocaram lonas no chão de seu quinzee concluído, junto com duas almofadas de dormir por pessoa e, em seguida, sacos de dormir especiais fornecidos pela Snow Base. Dormir no quinzee foi a melhor parte do fim de semana.

“Como tinha sido agitado o dia todo, era bom estar relaxado e aquecido”, diz Ben.

Ele gostava tanto de construir quinzee que ele e seus amigos fizeram outro quando chegaram em casa.

MAIS DIVERSÃO NA BASE DE NEVE

A descida da colina designada da Snow Base foi o destaque para muitos membros da Tropa 599 de Chicago, Illinois, durante o fim de semana da Snow Base.

“Do jeito que o caminho foi feito, você estava torcendo e virando descendo a colina”, diz o Life Scout Jahlil Brown, de 13 anos. “Acabei de encontrar muita alegria nisso.”

O Tropa 599 também jogou vassoura em um lago congelado; é como hóquei no gelo, exceto que você está usando botas em vez de patins. Os batedores aprenderam a construir diferentes abrigos de neve. Um envolveu fazer uma tenda usando um pára-quedas. Por outro lado, eles empilharam tijolos de neve batida.

A sopa de peru com arroz foi o jantar perfeito depois de um dia de diversão e trabalho duro.

“Nesse ponto, teríamos comido quase tudo”, diz o batedor Erik Erling, de 15 anos. “Mas tomar sopa quente realmente levantou nosso ânimo”.

Como muitos escoteiros, ele está pronto para voltar.

“Quero continuar me esforçando para fazer mais”, diz Erik. “Da próxima vez, quero passar duas noites ao ar livre.”


Nascido para correr

Por milhares de anos, as pessoas usaram cães para viajar por terrenos congelados e proibitivos. Raças como o husky siberiano e o malamute do Alasca foram desenvolvidas para funcionar nessas condições; Os huskies do Alasca são uma mistura de várias raças diferentes, incluindo galgos.

Esses cães de trenó têm pêlos grossos de duas camadas para mantê-los aquecidos em temperaturas abaixo de zero.

Eles têm uma resistência incrível, capaz de correr até 1.600 quilômetros em cerca de uma semana. Seus corpos regulam seu metabolismo, então enquanto queimam calorias, eles não queimam reservas de gordura.


Cuide-se no frio

Ficar aquecido, seco e bem hidratado é fundamental para o acampamento de inverno. Isso inclui:

• Usar camadas de roupas que não sejam de algodão soltas o suficiente para permitir uma boa circulação.

• Retirar as camadas se ficar muito quente. Roupas suadas podem te deixar com frio.

• Carregar roupas secas sobressalentes para vestir se as roupas que você está vestindo ficarem úmidas.

• Mudar para roupas secas antes de ir para a cama.

• Armazenar roupas suadas em uma mochila ou bolsa de equipamentos, não em seu saco de dormir.

• Limpe regularmente a neve de suas roupas para ajudar a mantê-la seca.

• Sempre de chapéu.

• Beber água regularmente. É fácil ficar desidratado, mas não coma neve. Isso pode deixá-lo mais frio. Em vez disso, derreta.

• Manter sua garrafa de água dentro de sua jaqueta para evitar que congele.

• Comer lanches, como mistura para trilhas, para ajudá-lo a se manter aquecido.