O que são no-see-ums?

Os mosquitos que picam, ou “no-see-ums”, são insetos alados da família Ceratopogonidae, que inclui mais de 4.000 espécies. Eles são minúsculos insetos semelhantes a mosquitos (apenas 1-3 mm de comprimento) e, como as moscas pretas, infligem picadas dolorosas.

Os mosquitos que picam podem ser um incômodo para campistas, pescadores, caçadores, caminhantes, jardineiros e outros que passam o tempo ao ar livre durante a manhã e à noite, e até mesmo durante o dia em dias nublados. Eles picam humanos prontamente, mas são tão pequenos que podem parecer fiapos negros ou algumas partículas de sujeira. Conseqüentemente, a pessoa que está sendo mordida muitas vezes não consegue ver o que está causando a mordida - daí o nome 'no-see-ums!'

Os mosquitos que picam às vezes são chamados incorretamente de 'flebotomíneos'. Os flebotomíneos são insetos que pertencem a um grupo biológico diferente e não devem ser confundidos com mosquitos que picam. Curiosamente, tanto mosquitos machos quanto fêmeas se alimentam de néctar; entretanto, apenas as fêmeas se alimentam de sangue, que é necessário para a maturação dos ovos fertilizados. O gênero Culicoides, em particular, é conhecido por ocasionalmente se alimentar de animais e humanos e atua como um possível vetor na transmissão de doenças como a febre do Oropouche, filariose e encefalite japonesa, embora a transmissão de doenças para humanos na América do Norte seja extremamente rara.

A distribuição de mosquitos picadores do gênero Culicoides é mundial; 47 espécies são conhecidas por ocorrerem somente na Flórida! As espécies pertencentes ao gênero Leptoconops ocorrem nos trópicos, subtrópicos, no Caribe e em algumas áreas costeiras do sudeste da Flórida. Eles são freqüentemente encontrados em ou ao redor de ambientes caracterizados por lama ou solo úmido ao redor de riachos, lagoas e pântanos. Eles voam apenas nos meses quentes do ano e são mais ativos antes e durante o anoitecer.

As picadas podem causar inchaços ou urticária com coceira intensa, que são as lesões mais comuns observadas em ataques de picadas de mosquitos. Como as picadas “no-see-um” podem ocorrer sem contato conhecido (ou mesmo suspeito) com Culicoides, é importante lembrar várias pistas que podem ajudar a fazer o diagnóstico de erupção cutânea induzida por micose. Primeiro, saliências geralmente são encontradas apenas em áreas de pele exposta nas pernas ou antebraços; essas lesões tendem a terminar abruptamente em áreas normalmente protegidas por roupas. Em segundo lugar, familiares ou amigos podem ter lesões semelhantes, geralmente adquiridas no mesmo período de tempo. Terceiro, o histórico de viagens recentes para áreas onde os “no-see-ums” são conhecidos por estarem ativos, muitas vezes podem ser obtidos se demorarmos para inquirir.

Embora as reações de mordida na pele sejam temporárias, as lesões causadas por mordidas geralmente requerem várias semanas para que ocorra a resolução completa. As lesões podem causar coceira extrema e causar coceira intensa. O tratamento de primeiros socorros inclui anti-histamínicos orais e esteróides tópicos para aliviar a coceira e a inflamação. Além disso, o limite para o início de antibióticos orais deve ser baixo, dado o risco de superinfecção bacteriana secundária à coceira.