Aventurando-se mais longe e mais rápido na natureza em um snowmobile

Por Aaron Derr

Fotografias de Tim Matsui

Assim como existem diferentes tipos de caminhadas, também existem diferentes tipos de motos de neve.

Alguns trenós estão nele para as subidas íngremes. Outros precisam de velocidade. E outros ainda gostam de usar seus snowmobiles para fugir de tudo, explorando áreas que seriam muito difíceis de acessar de outra forma.

Isso é Venturing Crew 115 . Nos meses de clima quente, eles viajam de suas casas perto Snoqualmie , Washington, para descer os rios e lagos de sua região em caiaques.

No inverno, eles andam de snowmobile.

“Você pode ir muito mais longe, mais fundo e mais rápido do que a pé”, diz o empreendedor Ben Beavers, de 18 anos. “Gosto de como você pode viajar por enormes quantidades de neve com tanta facilidade e de como pode trazer tantos equipamentos com você.”

A cada inverno, eles voltam ao mesmo local - quase cobertos de neve Swan Lake Campground - para um evento que chamam de Snowcamp. Com seus arbustos espessos e altos, aquele local seria péssimo para acampar durante o verão.

Durante o inverno, com cerca de 3,6 metros de neve, é praticamente o paraíso.

PREPARAÇÃO DE QUEDA

Snowcamp é no meio de fevereiro. Mas o trabalho de preparação começa meses antes.

Em novembro e dezembro, a equipe realiza sua arrecadação de fundos mais eficaz: Venda de árvore de natal . Os lucros ajudam a pagar a manutenção de sua frota de 24 veículos para neve.

Depois das férias, os Aventureiros começam a trabalhar em seus trenós. Afinal, aqueles snowmobiles não vão cuidar de si próprios. Eles os chamam de grupos de trabalho e eles os têm três vezes por semana.

“Temos uma longa lista de verificação para ter certeza de que estão em segurança e funcionando”, disse Sierra Hendricks, presidente da tripulação de 16 anos. “Verificamos o óleo e o gás. Temos certeza de que tudo está funcionando.

“Isso foi tudo novo para mim, mas foi fácil de aprender, porque temos muitos snowmobiles e fazíamos isso todas as semanas. Foi como aprender por repetição ”.

No final de janeiro ou início de fevereiro, os snowmobiles e a equipe estão prontos para partir. A tripulação realiza exercícios de treinamento em um campo de aviação coberto de neve. É bom, plano e aberto - perfeito para iniciantes e aqueles que precisam aprimorar suas habilidades.

“Demorou um pouco para aprender”, diz Giovanni Olivas, de 16 anos. “À medida que você os monta mais e mais, você tem uma ideia melhor de como é e como responde ao que você deseja fazer.”

ACAMPAMENTO DE INVERNO

Assim que os Aventureiros estiverem confortáveis ​​com o equipamento, eles estarão prontos para o Snowcamp. Eles começam transportando os snowmobiles e o equipamento de acampamento o mais longe que puderem, até o fim da estrada.

De lá, eles embarcam em suas máquinas com trenós de reboque e dirigem vários quilômetros adiante. Durante a jornada, eles se mantêm em contato por meio de rádios bidirecionais embutidos em seus capacetes. Quando eles chegam ao seu lugar - cerca de 1.500 metros acima do nível do mar - eles começam a armar acampamento.

Primeiro, eles marcam o local onde farão o fogo. Em seguida, eles marcam um diâmetro de 12 metros ao redor desse local. Então eles colocaram uma plataforma de lenha e colocaram lenha em cima dela. Conforme o fogo queima, a plataforma desce cada vez mais fundo na neve, a uma taxa de cerca de 30 centímetros por hora.

Enquanto isso, os escoteiros constroem uma parede de blocos de gelo ao redor do círculo. (Imagine um iglu de 12 metros de largura sem telhado.) Conforme o fogo diminui, os Aventureiros esculpem fileiras de escadas e bancos na neve.

Depois de 12 horas ou mais, o fogo diminuiu - cercado por paredes que agora têm mais de 2,5 metros de altura e uma tigela de gelo de 3,5 metros de profundidade. É como um coliseu em miniatura e é o abrigo de inverno perfeito - protegido do vento e aquecido pelo fogo.

“É muito difícil montar nosso acampamento”, disse Jaden DiFilippo, de 15 anos. “Mas é muito divertido e parece muito bom quando terminamos de construí-lo.”

SEGURANÇA NA NEVE

Depois de passar a noite em barracas de quatro estações e iglus, os Aventureiros passam o dia seguinte explorando a área em seus snowmobiles. Eles costumam subir até uma torre de rádio que oferece vistas deslumbrantes da paisagem circundante.

“Era uma vista deslumbrante do topo”, diz Giovanni. “Estamos acima das nuvens, vendo todas as nuvens fluírem sobre todos os picos das montanhas.”

Dois grandes obstáculos a serem enfrentados pela tripulação durante toda a viagem: frio demais e problemas com as máquinas.

Para se manterem aquecidos, eles se vestem em camadas e usam roupas que não são de algodão. Se você não gosta de usar lã, não pode andar de snowmobile. A tripulação passa várias semanas tendo aulas sobre roupas de inverno adequadas e como se manter aquecido no ambiente frio.

Para controlar suas máquinas, eles usam uma equipe de jovens líderes chamada FART: a equipe de conserto e reparo. O trenó FART carrega todas as ferramentas necessárias para consertar um snowmobile no interior. E eles ainda têm motos de neve extras para o caso.

Depois de três noites na floresta, a tripulação volta para casa. Eles geralmente conseguem voltar ao mesmo local no fim de semana seguinte por mais três noites. Se o tempo permitir, eles podem fazer mais uma viagem de snowmobile na primavera.

Em seguida, eles armazenam os snowmobiles para o verão e ficam ansiosos para o Snowcamp do próximo ano.

“É muito bonito porque muita neve lá em cima nunca foi tocada”, diz Sierra. “Tudo está tão quieto. Parece muito natural. ”


Saiba antes de ir

ONDE: Swan Lake Campground, perto de Snoqualmie Pass, Washington

QUANDO: Snowmobile: janeiro a março Todo o resto: a cada dois meses

O QUE: O estado de Washington tem uma ótima trilha de snowmobile programa de manutenção. Mas para chegar ao seu local de acampamento tradicional, a Tripulação 115 deve se aventurar alguns quilômetros fora da trilha. Não tente fazer isso em casa sem o devido treinamento e preparação.


Snowmobiling e o BSA

Os líderes adultos do Venturing Crew 115 são instrutores de segurança em motos de neve certificados pelo estado de Washington.

A operação de motos de neve é ​​aprovada apenas para equipes de Venturing.

O snowmobile tem pouco impacto no meio ambiente e não deixa vestígios. É um esporte poderoso que raramente exige que os participantes toquem a terra. Condições de neve, terreno perigoso, necessidades especiais de roupas e sobrevivência de emergência são questões importantes para qualquer viagem de inverno segura e bem-sucedida. Isso é especialmente verdadeiro para atividades remotas como esqui cross-country, caminhada na neve e snowmobile.

É necessário equipamento de proteção individual adequado, incluindo capacetes integrais. É essencial que todos os equipamentos se encaixem e funcionem adequadamente. Tal como acontece com todas as atividades de escotismo, não espere até que você esteja no meio do nada para descobrir que algo não funciona. Teste, verifique e reteste tudo com bastante antecedência.

E antes de sair, certifique-se de estar familiarizado com as leis estaduais sobre o uso de motos de neve e a certificação de operadores.


Existem muitos recursos bons na web para aprender sobre motos de neve. Aqui estão dois dos nossos favoritos:

1. Os fundamentos da segurança do snowmobile , que cobre tudo, desde a preparação antes da viagem até equipamentos e como sobreviver a emergências.

2 Dicas para motos de neve responsáveis , que promove motos de neve inteligentes e sustentáveis.

Fim de semana de acampamento de inverno com a tripulação # 115