Trekking com estilo

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A Trilha dos Apalaches é um caminho de 3.181 milhas da Geórgia ao Maine que atravessa 12 estados antes de chegar a New Hampshire.

Foi aí que sete escoteiros da Tropa 71 em New London, N.H., começaram sua jornada, em uma das partes mais desafiadoras da trilha: as Montanhas Brancas. A 117 milhas, esta seção da A.T. inclui 48 picos com mais de 4.000 pés.

Esta não é uma caminhada normal, e é por isso que os escoteiros se esbanjaram em seus arranjos de dormir durante sua aventura de três dias.

Além de seu terreno desafiador e vistas panorâmicas, as Montanhas Brancas também apresentam uma rede de cabanas, cada uma com aproximadamente um dia de caminhada de distância, que fornecem hospedagem para viajantes cansados.

As cabanas do Appalachian Mountain Club - algumas com mais de 100 anos - oferecem camas macias e refeições frescas, perfeitas para uma caminhada exaustiva como esta.

Kurt Thomas, 17, não é estranho às Montanhas Brancas, tendo escalado muitos de seus cumes, incluindo o Monte Washington, o pico mais alto do Nordeste. Mas essa não foi a atração principal nesta viagem para ele.

“Eu realmente valorizei a chance de experimentar as cabanas”, diz ele.

DEFININDO O RITMO

Kurt ajudou a definir o ritmo da tropa, que incluía um punhado de escoteiros fazendo sua primeira viagem nas Montanhas Brancas. A jornada começou com uma caminhada de 4,2 milhas na Floresta Nacional de White Mountain, uma extensão de 800.000 acres de selva.

“Aproveitei a chance de fugir com minha tropa e me desligar de tudo”, diz Kurt, que trocou seu smartphone por um rádio amador para se comunicar com os líderes da tropa atrás dos escoteiros para garantir que o grupo ficasse unido.

Para a Tropa 71, o primeiro dia da aventura foi ambicioso. Depois de caminhar alguns quilômetros em terreno rochoso, os rapazes começaram a subir a Galehead Mountain, o pico mais a oeste de White Mountains 'Twin Range. Grande parte da montanha, incluindo seu cume de 4.024 pés, estava coberta de árvores, tornando o ritmo mais lento.

Para Eric Scheuch, 13, a caminhada de seis horas do primeiro dia foi um teste de resistência. A altitude não ajudou, nem sua mochila de pelúcia. Em uma área onde as temperaturas da base da montanha ao cume podem flutuar em 30 graus, os escoteiros tiveram que estar preparados para qualquer clima.

“Arrumei shorts, camisetas, uma jaqueta, chapéus, luvas, calças compridas, lanches e água”, diz Eric. “Felizmente, como estávamos hospedados nas cabanas, não precisei carregar utensílios para dormir ou cozinhar.”

HUT ONE

Depois de atingir o cume da Galehead Mountain, a Tropa 71 desceu para a Galehead Hut, a mais remota das oito cabanas na cadeia de White Mountain. Localizada a 3.800 pés, a cabana é cercada por vistas panorâmicas da área selvagem de Pemigewasset. Na verdade, da cabana, os caras puderam ver o pico do Monte Kearsarge em sua cidade natal, a 91 quilômetros de distância.

O Galehead Hut possui quatro quartos com beliches, uma grande sala comum, banheiros, uma cozinha e jantar e café da manhã em estilo familiar, que foram servidos como parte de uma grande refeição comunitária entre os hóspedes da cabana.

E com as temperaturas do final de agosto caindo para 40 graus, junto com uma tempestade na primeira noite, a Tropa 71 estava feliz por ter o abrigo da cabana, especialmente depois de uma caminhada tão acidentada.

Embora amenidades como eletricidade e encanamento interno no deserto pareçam um luxo, Eric foi rápido em apontar que a jornada da tropa lá não foi uma caminhada normal.

“Normalmente, podemos caminhar meia milha na floresta e montar um acampamento”, diz ele. “Nesta viagem, caminhamos vários quilômetros em uma montanha. Todos nós ficamos muito gratos pela cabana. ”

CABANA DOIS

Descansado e alimentado, o Tropa 71 partiu às 8h para chegar ao topo de mais três montanhas no segundo dia da viagem. Com uma mistura de sol e nuvens e temperaturas excepcionalmente quentes, os Scouts começaram sua subida do Monte Guyot, um pico de 4.580 pés que apresenta um pico duplo com vistas panorâmicas de grande parte de New Hampshire.

Eles então caminharam ao longo de uma cordilheira de 3.000 pés para chegar ao topo das montanhas vizinhas de South Twin Mountain (4.902 pés) e da montanha Zealand (4.260 pés).

No final do dia, o Tropa 71 havia caminhado 12 km ao começar a descida para a cabana das Cataratas do Zelândia, localizada a 2.700 pés.

Depois de outra noite de descanso em uma cabana, o Tropa 71 voltou para casa pelo deserto, onde encontraram muitos caminhantes, incluindo um homem que havia percorrido a Trilha dos Apalaches desde a Geórgia.

“Ele nos disse que, embora tenha caminhado 80% da trilha, ele havia concluído apenas 20% da dificuldade da trilha, até New Hampshire”, diz Eric. “Foi bom saber que escalamos a parte mais difícil de uma jornada de 2.000 milhas.”