Escoteiros entram na água para a aventura de vela dos Grandes Lagos

Ao zarpar de Mackinaw City, Michigan, você vai aonde o vento o levar.

Não cabe à tripulação decidir: “Estamos indo para o leste, para o Lago Huron? Ou vamos para o oeste, para o Lago Michigan? ”

Depende do clima.

Ambas as rotas oferecem excelentes aventuras à vela.

A oeste, fica a Reserva Natural da Ilha de Santa Helena, mais de 80 hectares de floresta intocada com um farol aberto para passeios. Há também a Beaver Island - a maior ilha do Lago Michigan, com dois aeroportos e seu próprio CEP.

E há a cidade de Charlevoix com sua marina moderna e prédios históricos e trilhas.

Ao leste, fica a Ilha Mackinac, o destino turístico popular onde os escoteiros servem todos os verões como guarda de honra do parque estadual, levantando e abaixando 26 bandeiras todos os dias e realizando vários projetos de serviço.

Há Hessel, uma pequena cidade pitoresca na península superior com vistas espetaculares do lago. E há Cheboygan, porto de origem do cutter da Guarda Costeira dos EUAMackinaw, uma embarcação impressionante de 90 metros projetada para quebrar o gelo quando os Grandes Lagos congelarem.

Um dia, no final do verão passado, os Scouts of Troop 889 em Livonia, Michigan, sentaram-se com o capitão e o primeiro imediato doRetriever, o veleiro de 52 pés que estava pronto para deixar Mackinaw City e se tornar seu lar pelos próximos dias.

Depois de analisar o clima e estudar os gráficos, os escoteiros começaram a planejar sua rota. Eles iriam para o leste e para o lago Huron, seguindo o vento e as ondas.

A aventura deles estava apenas começando.

Aprendendo as cordas

o Michigan Crossroads Council O programa Great Lakes Sailing Adventure leva escoteiros que nunca navegaram - como os da Tropa 889 - e os coloca na água por até seis dias.

No primeiro dia, eles podem não saber a diferença entre proa e popa ou sotavento e barlavento. No final do dia, eles sabem tudo sobre virada, giro, guarnição da vela e timão.

Requer paciência, concentração e trabalho em equipe.

“Só de ver como um veleiro realmente funciona ...” diz Michael Delphia, 14. “É incrível ver como tudo funciona junto com a tropa trabalhando em conjunto. É louco.'

A primeira tarefa foi navegar cerca de 6 milhas de Mackinaw City à Ilha de Mackinac. Os escoteiros trabalharam em equipe, às vezes virando - virando a frente do barco contra o vento - e às vezes balançando - virando a parte traseira do barco contra o vento - para pegar o ângulo certo para que o barco se mova na direção correta.

Alguns Scouts foram posicionados na popa - na parte de trás do navio - enquanto outros estavam na frente - conhecido como proa.

Eles navegaram principalmente por um longo alcance - a direção em que o vento está soprando no momento - mas aprenderam que é possível navegar em um curso de bolina curta - contra o vento.

Eles aprenderam a ajustar as velas em relação à direção do vento - e conseguiram realmente manobrar a embarcação usando uma roda que gira o leme, conduzindo o navio na direção certa.

E eles usaram suas habilidades de amarrar nós para manter tudo seguro.

“Temos aprendido as cordas”, diz Dylan Herrell, de 15 anos, “figurativamente e, bem, você sabe ...”

Paz de espírito

oRetrieverfoi projetado para acomodar 10 jovens e dois líderes escoteiros. Combinado com o capitão e o primeiro imediato, há uma tripulação de 14 a bordo, cada um com uma tarefa a fazer.

O grupo é dividido em duas equipes. A tripulação acima do convés maneja as velas, zela pelos cabos, serve de vigia e guarda e mantém o convés limpo. A tripulação abaixo do convés limpa abaixo do convés, prepara e serve refeições e realiza tarefas de navegação.

Os escoteiros se revezam entre as tripulações de modo que, ao final da viagem, todos tenham sido treinados para praticamente todos os trabalhos a bordo.

“Minha coisa favorita sobre a viagem foi dirigir o navio”, diz Caleb Parmenter, 14, “porque às vezes você dá ordens às pessoas”.

Na Ilha Mackinac, os escoteiros experimentam o Fudge da Ilha Mackinac, uma tradição da ilha desde 1887. Em Hessel, eles exploram as ilhas e descobrem que a população cai para 50 durante o inverno.

Em Cheboygan, eles atracam em um porto pitoresco cercado por outros navios com a mesma missão: explorar pela água tudo o que os Grandes Lagos têm a oferecer.

“Eu nunca tinha estado em um barco”, diz Michael. “É incrível apenas explorar.

“Apenas sentar na proa e sentir o vento e olhar as ondas passando - isso me deu muita paz de espírito.”

oRetriever

O navio escolaRetrieveré um ketch de 52 pés, tendo um mastro principal de 80 pés de altura e também um mastro de mezena.

Tradução:É uma embarcação muito segura e estável, perfeita para ensinar escoteiros a navegar. A maioria das embarcações nos Grandes Lagos são designadas como embarcações de passageiros, não navios-escola. A diferença é que não há passageiros em um navio-escola. Em vez disso, há um capitão e um primeiro imediato, e o resto são membros da tripulação. Antes que os escoteiros o adquirissem, oRetrievercompetiu em uma das corridas mais populares dos Grandes Lagos, a Chicago Yacht Club Race to Mackinac, vencendo em 2003 e 2005.

Saiba antes de ir

O que: The Great Lakes Sailing Adventure , trazido a você pelo Michigan Crossroads Council

Onde:Mackinaw City

Quem:Os programas estão disponíveis para escoteiros, equipes do time do colégio, tripulações de aventura e navios de escoteiros.

Quando:As expedições acontecem de junho a agosto, com expedições de fim de semana no Memorial Day e no Dia do Trabalho. Dirigir a http://www.michiganscouting.org/outdooradventures/great-lakes-sailing-adventure/ Para maiores informações.

7010; Navegando; Aventura à vela nos Grandes Lagos; Michigan; 7010; Navegando; Aventura à vela nos Grandes Lagos; Michigan; entre em contato com Bruce Parâmetro SM TR889 tel. 313-433-2200 bruceparmenter@rocketmail.com; entre em contato com Cliff Wagner Primeiro Imediato GLSA 231-357-2837 cliff.wagner@scouting.org

Dica de segurança:Para embarcações com mais de 20 pés de comprimento, os coletes salva-vidas não precisam ser usados ​​quando o supervisor qualificado determinar que é prudente obedecer às regras menos restritivas dos coletes salva-vidas.