Batedores encontram aventura no rio Peace (spoiler: não era totalmente pacífico)

canoa no rio

Jacob Shanahan caiu no rio frio. O escoteiro de segunda classe de 12 anos estava vasculhando seu saco seco em busca de uma saborosa barra de granola quando a corrente de repente aumentou, puxando sua canoa direto para um grande tronco e virando-o. Jacob gritou - com um bom motivo.

“Pouco antes de virarmos, vimos alguns jacarés a cerca de 100 metros de distância”, diz ele.

Os crocodilos permaneceram na praia, tomando sol. Depois que Jacob e seu companheiro de canoa corrigiram o navio, ele fez um inventário de seu equipamento. Roupas: encharcadas. Sapato: perdido. Barra de granola: ausente.

jacaré

Ainda assim, isso não iria diminuir seu ânimo. Ele e o resto do Troop 2001 de Naples, Flórida, não estavam nem na metade de sua caminhada de remo de 19 milhas ao longo do Peace River em dezembro passado. Havia muita aventura pela frente.

Remando no rio da paz

O rio Peace, de 106 milhas, flui do leste de Tampa, Flórida, até o Golfo do México. Sua água de cor escura, causada por ácido tânico liberado por plantas em decomposição, muitas vezes desestimula os turistas, tornando-a um paraíso para a vida selvagem, incluindo crocodilos, cobras, garças, grous, tartarugas e peixes.

A hidrovia também é um lugar ideal para um acampamento de fim de semana. A apenas alguns quilômetros rio abaixo da lancha, as casas não estão mais alinhadas à costa, sendo substituídas por árvores altas cobertas por musgo espanhol. Muitas árvores caíram no rio e estão semi-submersas, criando obstáculos para os escoteiros que dirigem suas canoas.

“No início foi divertido, mas depois de ficar preso em sete árvores, tornou-se um desafio”, diz o escoteiro Rylan Zurbrigg, de 13 anos. “Parecia que ficávamos presos a cada curva. Não havia como evitá-los. ”

canoes_peace_river

Alguns caras usaram técnicas que aprenderam no acampamento de verão ao ganhar o distintivo de mérito de canoagem. O trabalho em equipe e a comunicação com seus colegas remadores ajudam tremendamente quando você quer girar, girar e se mover na água.

“Muitos de nós já temos experiência”, diz Daniel Medeiros, um Star Scout de 14 anos. “Requer prática e planejamento.”

Fósseis em abundância

Quando os membros da tropa pararam para almoçar, engoliram sua comida e pegaram peneiras de areia. É quase certo que você encontrará dentes fossilizados de tubarão enterrados nas margens do rio Peace.

Cientistas dizem que a Flórida estava submersa há milhões de anos. As pessoas desenterraram dentes de megalodonte - dentes de tubarão gigante medindo até 7 centímetros - bem como ossos de animais da era do gelo, como mastodontes e tatus gigantes.

Os caras vasculharam a costa ao longo da beira da água. Parecia que estava procurando ouro, exceto que em vez de pepitas brilhantes, eles estavam procurando por artefatos de animais. Durante sua breve caça, eles descobriram conchas e mais de duas dúzias de dentes de tubarão. A maioria tinha cerca de uma polegada de comprimento.

“Eles eram pequenos e pretos”, diz o escoteiro Nathaniel Bickford, de 10 anos. “Usamos essas pequenas peneiras; colocamos areia neles, depois os colocamos na água e, quando você os puxou, pode haver dentes de tubarão. Encontramos muito. Foi muito legal. ”

Uma experiência de união

De volta ao rio, os caras se socializaram e curtiram a paisagem. Eles tiraram fotos, cantaram músicas dos filmes Piratas do Caribe e cruzaram sob as pontes.

Em linha reta, Peace River faz jus ao seu nome, oferecendo uma viagem lenta e tranquila. No entanto, isso significa que os caras tiveram que remar com mais força para descer o rio. Nas curvas, a correnteza acelera, então se eles querem trocar de lugar na canoa, é melhor fazer em águas calmas.

É sempre mais seguro ligar em terra, mas você pode realizar essa manobra em águas abertas. Abaixe o remo e mantenha as mãos em cada lado do barco para estabilizá-lo enquanto se move. Um remador deve inclinar-se para um lado enquanto o outro caminha.

saindo do banco

A pessoa na parte de trás do barco, ou popa, dirige principalmente, enquanto a que está na frente, ou na proa, fornece força. Se três pessoas estiverem em uma canoa, a que está no meio pode relaxar.

“Gostei da frente; mudamos muito ”, diz Joshua Gersbach, um escoteiro de segunda classe de 14 anos. “Quase sempre ficávamos no lugar em que estávamos mais confortáveis ​​e trocávamos para o meio para que pudéssemos descansar.”

Pack Light, Pack Right

Você não precisa de muito para uma caminhada de dois dias. A mochila de Rylan, por exemplo, pesava pouco mais de 4,5 quilos.

“Trouxemos apenas o que precisávamos e um pouco de roupa ou comida extra, só para garantir”, diz Douglas Medeiros, um escoteiro Tenderfoot de 12 anos.

Dentro de suas mochilas, os escoteiros enfiavam o equipamento em sacos de lixo ou sacos impermeáveis. Isso não ajudou Jacob, que tinha sua mochila e sacola abertas quando sua canoa capotou. Seu material ainda estava encharcado quando a tropa chegou a uma área gramada para montar acampamento. Ele colocou tudo para secar enquanto os outros começavam o jantar.

Cada escoteiro era responsável por suas próprias refeições. A maioria trouxe um pequeno fogão de mochila e combustível para cozinhar refeições desidratadas. Este tipo de cozimento é rápido e fácil: ferva um pouco de água, despeje no saco e misture, e está pronto para comer.

Depois do jantar, a tropa jogou uma partida de pega-pega e se amontoou ao redor da fogueira antes de se retirar para dormir, sendo serenata para dormir com o berro do gado próximo.

Fogueira

Um castelo na Flórida

O segundo dia de remo foi menos intenso que o primeiro. Os caras já haviam feito três quartos da caminhada, mas ainda tinham mais alguns quilômetros pela frente.

“Faço quase todas as viagens de escoteiro; Nunca fiz canoagem tão longe ”, diz Nathaniel.

Este trecho do rio não fornecia muita sombra. É hora de usar os chapéus de abas largas e o protetor solar. Mesmo em um dia ameno de inverno, você precisa se proteger do sol e beber muita água. Cada Scout carregava pelo menos dois galões de água.

Alcançar o ponto de partida não marcou o fim da jornada; A Tropa 2001 tinha mais um lugar para visitar antes de voltar para casa. Uma curta viagem de carro levou os caras cansados ​​ao Castelo de Salomão.

Construído pelo escultor Howard Solomon em 1972, o castelo é adornado com vitrais e tem três andares de altura. Placas de impressão refletivas de metal cobrem o exterior, fazendo o edifício brilhar ao sol.

Castelo

Dentro, centenas de peças de arte peculiares de Solomon enchem as salas - muitas são recicladas de sucata, peças de carros usadas e equipamentos agrícolas e de escritório antigos.

Mas o restaurante no local, construído dentro de uma réplica de madeira de 18 metros de um navio galeão português do século 16, chamou a atenção dos rapazes. Jacob pediu um sanduíche de atum, um sanduíche de almôndega, limonada, cerveja e um milkshake de chocolate - um banquete real para um escoteiro faminto após um longo fim de semana remando.

“Foi incrível”, diz ele.

Fósseis em lugares incomuns

A Terra parecia muito diferente há milhões de anos. Os continentes ainda estavam conectados, as cadeias de montanhas ainda não haviam se erguido e os oceanos cobriam os lugares onde vivemos agora. É por isso que os cientistas encontraram fósseis de peixes e baleias nos Andes e nas montanhas do Himalaia, e por que você pode encontrar dentes de tubarão no meio da Flórida.

Outras descobertas únicas em todo o país incluem:

Parque Nacional da Floresta Petrificada, Arizona.Grandes toras petrificadas cobrem um deserto que costumava ser uma floresta do Triássico Superior.

Monumento Nacional de Florissant Fossil Beds, Colorado.As cinzas vulcânicas preservaram 1.700 espécies de plantas, insetos e peixes neste vale.

Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry, Utah.Mais de 12.000 ossos de pelo menos 74 dinossauros diferentes da era jurássica, principalmente o carnívoro Allosaurus, foram encontrados neste local.


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