Scout Life Fiction, a véspera de Natal do Cowboy

Ficção de Jack Schaefer
Ilustrações de Tim Jessell

No alto de uma montanha, por uma pequena cabana de cordas, no crepúsculo nítido e limpo da noite Stubby Pringle monta na sela.

Ele tem a forma de um urso na penumbra, enrolado grosso contra o frio. Jaqueta forrada de lã com o desgaste do inverno sobre o corpo e luvas grossas sem corte nos dedos. Duas bandanas vermelhas alegres dobradas juntas engordam a garganta sob o queixo.

O chapéu surrado é puxado para baixo para ficar nas orelhas, e no bolso da jaqueta estão protetores de orelha de pele de coelho em um pedaço de barbante que ele pode usar se precisar.

Stubby Pringle sobe na sela. Ele olha para fora e para baixo sobre o mundo de neve e gelo e árvores e pedras. Ele abre os braços, e eles abrangem cadeias inteiras de colinas. Ele se estica, e o chapéu roça as estrelas no céu. Ele é Stubby Pringle, vaqueiro do Triple X, e esta é sua noite para uivar. Ele é Stubby Pringle, filho do burro selvagem, e está se dirigindo para o baile de véspera de Natal na escola do vale.

Ele é Stubby Pringle, 19 anos, vaqueiro de 3 metros de altura do Triple X. E esta é sua noite para uivar.

Stubby Pringle se levanta e o cavalo se ergue como uma rocha. Este é o orgulho de seu barbante - ruão de orelhas caídas, pescoço de ovelha e quadril de gato que parece que deveria ter morrido semanas atrás, mas tem barras de ferro como ossos e nitroglicerina como sangue. Pode ir daqui para o dia do juízo final com nada mais do que bocados de neve para água e tufos de capim curado pelo inverno arrebatados entre montes de neve para comida. Ele fica de pé uma rocha. Ele conhece a loucura de tentar destituir Stubby. Não desperdiça energia em explosões fúteis. Ele sabe que 43 quilômetros de inverno rigoroso estão predestinados para esta noite e mais 27 quilômetros de subidas mais difíceis pela manhã. Já fez isso antes. Está guardando dinamite sob sua pele para o destino do verdadeiro pônei vaca, que é levar seu cavaleiro aonde ele quer ir - e trazê-lo de volta.

Stubby Pringle senta em sua sela e sorri para o frio, a distância e o futuro cheio de festividade.

Junte-se a mim e olhe para ele como esta chance oferece, para o que pode ser visto apesar do vapor de respiro gélido e empacotado que em breve pousará pingentes de gelo em seu nariz. Essas são características descuidadas, desordenadas e desordenadas sob a aba do chapéu baixo, tão bonitas quanto o focinho de javali azul. Ainda não há muita penugem no queixo. Por que diabos, ele é apenas um menino? Não cometa esse erro, embora seu 20º aniversário ainda seja daqui a seis semanas.

Não se engane Hutch Handley cometeu no verão passado quando ele pensou que isso era coisa jovem sem tempero e começou a esfarrapado Stubby e acabou com as orelhas presas para trás e o lábio superior partido e o nariz esmagado e todo ele jogado no barril de chuva. Stubby tem cuidado de si mesmo desde que ficou órfão aos 13 anos. Stubby tem feito o trabalho do homem desde os 15 anos. Você acha que Hardrock Harper do Triple X teria qualquer coisa além de mão comprovada aqui no inverno rigoroso acampamento em linha com o velho Jake Hanlon, o velho vaqueiro mais duro de todos os tempos?

Stubby Pringle passa a mão enluvada sob o traseiro para limpar o gelo da sela. Não fazia sentido deixá-lo derreter em remendos de calças de veludo cotelê. Ele dá um tapa no alforje do lado direito. Ela contém um saco de estopa enrolado em uma caixa de dois quilos de doces, de chocolates chiques com interiores variados que ele adquiriu há dois meses e manteve escondido do velho Jake. Ele dá um tapa no alforje do lado esquerdo. Ele contém um saco de aniagem enrolado em um pacote de papel que contém um pedaço dobrado de roupas finas e um rolo de fita rosa. Itens interessantes, sim? Eles são munição para a campanha que ele tem em mente para suavizar os afetos de qualquer mulher da safra certa entre as que estão na escola o atrai mais e parece mais suscetível.

Stubby Pringle se acomoda firmemente na sela. Ele é apenas mais um dos vaqueiros espalhados, mal pagos e com roupas remendadas que habitam essas partes, e as prováveis ​​marcas e cheiros de sua vocação nem todos foram apagados. Ele sabe disso. Mas esta é sua noite para uivar. Ele é Stubby Pringle, o verdadeiro filho gerado do asno mais selvagem, e ele está cavalgando na linha há dois meses sem parar, e ele fez sua parte no trabalho e muito mais porque o velho Jake está se dando bem e desacelerando um pouco, e este é o seu noite para pisar no chão até a escola tremer e chutar saltos altos para as lanternas acima e girar uma mulher disposta até ficar tonta. Ele enfia os pés nos estribos e se acomoda na sela.

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“Eu poderia comer os chocolates”, diz o velho Jake da porta da cabana. “Eles não estavam bem escondidos”, diz ele. 'Nada bom.'

“E seja batido como um tambor”, diz Stubby. 'E torcido como um pano de prato sujo.'

“Por who'http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-2.jpg 'title =' '>

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Stubby Pringle, estimula um jingle, corre pela neve com crostas.

Cavalo Roan, aquecido, move-se forte e estável sob ele. Cabine e trabalho de linha são coisas esquecidas para trás e para cima e para cima e para cima e para cima e para cima a massa poderosa da montanha. Ele é Stubby Pringle, torcendo, sacudindo, trabalhador, vaqueiro trabalhador do Triple X indo para o baile de Natal na escola no vale.

Ele atinge o topo em uma das cristas inferiores. Ele puxa as rédeas para dar uma pausa para o ruão. Ele tira os pingentes de gelo do nariz. Ele se inclina para frente e alcança para escovar várias outras barras laterais do velho freio. Ele se endireita. Bem à frente, por cima da última e mais baixa crista, entrando no vale, ele pode ver minúsculas partículas de fascínio brilhante que são as janelas da escola. Leveza, alegria e saias esvoaçantes estão lá.

“Wahoo!” ele brada. 'Garotas, mulheres e avós!' Ele grita. “Levante a saia e comece a pular! Estou chegando! '

Ele bate as esporas para ruão. Ele salta como um leão da montanha, para fora e para baixo, em pleno galope ladeira abaixo, precipitando-se, imprudente de montes de crostas e galhos de arbustos cobertos de gelo batendo neles. Ele é Stubby Pringle, nascido com esporas, amamentado com suco de tarântula, desmamado com couro cru, em casa na sela de um furacão em forma de cavalo que pode correr para a borda externa da eternidade e voltar, agora se dirigindo para grandes estragos com dois meses de atraso. Ele tem 3 metros de altura, e o cavalo é um gigante com asas, com ossos de ferro e alimentado por dinamite, voando em saltos de 12 metros pelo flanco da maravilha esbranquiçada de um mundo de inverno.

Eles diminuem a velocidade no fundo. Eles param. Eles observam a elevação da última crista baixa à frente.

As patas de Roan congelam o chão e cheira duas plumas de vapor gelado. Stubby estendeu a mão para trás para puxar a jaqueta forrada de lã que tinha trabalhado um pouco para trás. Ele dá um tapinha no alforje do lado direito. Ele dá um tapinha no alforje do lado esquerdo. Ele levanta as rédeas para subir e passar pela última crista baixa.

Espere, Stubby. O que é isso à direita'http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-3.jpg 'title =' '>

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Lá. Isso é suficiente. Esse som violento só pode significar que a lâmina atingiu um ângulo e ricocheteou sem morder. Algum idiota maldito, estúpido, idiota estúpido vai cortar alguns de seus próprios dedos.

Ele puxa o ruão para a direita. Ele é Stubby Pringle, nascido com a melodia de touros e bezerros barulhentos, marcado ao nascer, vaqueiro criado e vaqueiro até a medula, e nenhum vaqueiro de verdade cavalga sem parar para verificar qualquer coisa estranha ao alcance. Roan mastiga um pouco, irritado com a interrupção. Ele lembra quem está na sela. Ele suspira e obedece. Eles se movem silenciosamente na escuridão da noite, passando por troncos de árvores negros como o azeviche contra o cinza escuro da crosta de neve no chão. A luz aparece fracamente à frente. Lanterna iluminada por uma pequena janela revestida de papel vegetal

Sim. Claro. Exatamente onde está há oito meses. O lugar Henderson. Homem e mulher, menina pequena e menino até a cintura. Homesteaders. Nem mesmo tolos, herdeiros. Pior que isso. Totalmente fora de si. Todos eles. De qualquer maneira, aqui fora. Aposto que o governo pode evitar a fome por cinco anos em troca de 160 acres de terra. Terra que poderia ser capaz de suportar sete coelhos e dois coiotes e nove cascavéis e talvez quatro novilhos magros em uma seção inteira. Em um bom ano. Homesteaders. Sempre quase saindo de quase tudo: dinheiro e comida e ferramentas e sorrisos e alegria de viver. Tudo. Exceto, talvez, esperança e resistência teimosa.

Atarracado Pringle cutuca o ruão relutante. À luz da janela por uma pilha emaranhada de galhos de árvores mortas, ele vê uma mulher. Seu rosto está cinza, contraído e cansado. Boné velho puxado para baixo na cabeça. Uma jaqueta esfarrapada esbarra em um longo vestido de lã e obstrui os braços enquanto ela tenta balançar o machado em um galho de bom tamanho no chão.

O som de chicotadas e o machado ricocheteiam e mal acertam um tornozelo.

“Pare com isso!” diz Stubby, afiado. Ele balança roan perto. Ele olha para ela. Ela larga o machado e recua, assustada. Ela está pronta para fugir para uma cabana de cascas de árvore de dois quartos. Ela ergue os olhos. Ela vê aquele rosto desordenado de rosto enrugado e enrugado em um sorriso. Ela relaxa um pouco, com a mão na maçaneta da porta.

'Pare com isso!' diz Stubby, afiado. Ele balança roan perto. Ele olha para ela. Ela larga o machado e recua, assustada.

“Senhora”, diz Stubby. “Você está tentando se aleijar'http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-4.jpg 'title =' '>

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“Tenho que terminar direito”, diz Stubby Pringle. De dedos grossos e fortes vem uma estrela de cinco pontas, espessura tripla para torná-la rígida e um pedaço de arame velho retorcido para mantê-la em pé. Ele o prende na ponta superior do ramo superior. Ele enrola uma bandana solitária em volta da garganta, enfia o chapéu surrado na cabeça e veste uma jaqueta agora minúscula.

“Uma árvore muito bonita”, diz ele. “Tudo o que você precisa fazer agora é pegar o que você tem para as crianças e colocá-lo abaixo. Eu realmente tenho que ir. ” Ele começa em direção à porta externa.

Ele para na porta aberta. Ele ouve o suspiro atrás dele. Ele sabe que sem olhar a mulher caiu na velha cadeira de balanço.

“Não temos nada para eles”, diz ela. “Só agora esta árvore. O que não quero dizer que não seja uma bela árvore grande. É mais do que tínhamos exceto por você. '

Stubby Pringle está parado na porta aberta olhando para a noite fria e limpa de luar. De alguma forma, ele sabe, sem virar a cabeça, duas lágrimas escorrendo por suas finas bochechas contraídas. “Vá em frente”, ela diz. “Eles são bons jovens. Eles sabem como é. Eles não estão esperando nada. '

Stubby Pringle está parado na porta aberta, olhando para o último cume baixo que esconde o vale e a escola.

'Mais uma razão para que algo deva estar lá quando eles acordarem.' Ele suspira também. “Eu sou um idiota destruidor, estourado e estúpido”, diz ele. “Mas acho que ainda tenho um pouco mais de tempo. Provavelmente eles estarão balançando até a maior parte da manhã. '

Stubby Pringle sai, deixando a porta aberta. Ele caminha para trás, fechando a porta com o calcanhar atrás dele. Em uma das mãos, ele tem um saco de estopa enrolado em um pacote de papel. Por outro lado, ele tem um pedaço quadrado de bom pinheiro. Ele joga o pacote nas dobras do avental feminino.

“Desembrulhe”, diz ele. “Esse é o caminho para um vestido fofo certo para a garota. Agulha e passador como você pode chicotear em nenhum momento. Vou apenas preparar algo para o menino. '

A lua está alta no céu frio. Nuvens geladas flutuam até lá com ele.

Minúsculos flocos de neve flutuam no ar. Lá embaixo, perto do barraco de dois cômodos, inclina-se o desgostoso pônei vaca ruão, amarrado ao chão, caído como uma estátua coberta de neve. É aceitar um destino inescapável de seu tipo, que é esperar por seu piloto, conservar energia dinamite, estar pronto para correr até a última margem de movimento quando a espera terminar.

Dentro do barraco, o fogo engole alegremente madeira, madeira boa, madeira forte, madeira temperada, aquecendo bem dois cômodos. O homem está deitado na cama, virado de lado, um pouco enrolado, roncando lento e constante. Mulher se senta na cadeira de balanço, costurando. Sua cabeça balança lentamente e sonolenta, e suas pálpebras cederam, mas seus dedos voam, ponto-ponto-ponto. O vestido tem formato sob as mãos, pequeno e babado com pequenas mangas bufantes, vestido fino, vestido de fantasia, vestido para sorrisos e alegria de viver. Ela está costurando uma fita rosa ao redor da gola e na frente e em um laço fofo nas costas.

Minúsculas lascas voam e as aparas esvoaçam. Em suas mãos, de bom pinheiro, algo está se formando.

Em um banquinho próximo está Stubby Pringle, pedaço de madeira de pinho boa em uma mão, faca na outra mão, faca fina, faca versátil, faca que ele sempre tem com ele, faca de sete lâminas com quatro para cortar do pequeno ao grande e saca-rolhas e abridor de lata e chave de fenda. A lâmina de corte grande fez seu trabalho. A pequena lâmina de corte está funcionando agora. Ele é Stubby Pringle, nascido com o tato para facas nas mãos, desmamado em roda de esmeril, alimentado com aparas, criado para abrir seu caminho pelo mundo. Minúsculas lascas voam e as aparas esvoaçam. Em suas mãos, de bom pinheiro, algo está se formando. Um cavalo. Sim. Cavalo de orelhas caídas, pescoço de ovelha e quadris de gato. A cabeça de orelhas caídas fica alta no pescoço da ovelha, esticada, farejando o vento, bufando ao longe. Os quadris do gato estão curvados para a frente, pegos agachados para um salto para a frente. É um cavalo adequado para carregar um menino na altura da cintura até o fim da eternidade e voltar.

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Stubby Pringle esculpe rápido e seguro. Lâmina de corte pequena faz pequenos pomos de corte finais. Sim. Pequenas manchas e marcas não deixam dúvidas. É um ruão de morango. Ele fecha a faca e a coloca no bolso. Mas a cabeça da mulher caiu de exaustão. Ela está afundada na cadeira de balanço e também ronca lenta e continuamente.

Stubby Pringle se levanta. Ele pega vestido e coloca debaixo da árvore, vestido fino, vestido de fantasia, vestido esperando agora a menininha acordar e usá-lo com sorrisos e alegria de viver.

Ele põe um cavalo de madeira ao lado dela, um belo cavalo, um cavalo orgulhoso, um cavalo bufando à distância, quadris de gato agachados, esperando que o menino da altura da cintura acorde e cavalgue ao redor do mundo.

Silenciosamente, ele empilha lenha em chamas e deposita cinzas ao redor para segurá-la pela manhã. Calmamente, ele coloca o chapéu, enrola a bandana e veste uma jaqueta forrada de kimpy. Ele olha para uma velha cadeira de balanço e uma mulher cansada afundada nela. Ele caminha para a porta externa e sai, deixando a porta aberta. Ele caminha para trás, fechando a porta com o calcanhar para trás. Ele carrega outra sacola de aniagem enrolada em uma caixa de balas, chocolates finos, chocolates chiques com interiores variados. Gentilmente, ele pega um xale grande e velho da unha e coloca sobre ela. Ele fica ao lado da cama grande e velha e olha para o homem que ronca.

“Diabo da piscina”, diz ele. 'Não é justo esquecê-lo.' Ele tira uma faca do bolso, uma faca fina, uma faca de sete lâminas e a coloca no cobertor na cama. Ele pega as luvas e apaga a lanterna e, rápido como a sombra da lua, ele se foi.

Nuvens altas e geladas passam rapidamente pela lua. O vento chicoteia as pontas dos pinheiros altos. O que é isso que se precipita como um furacão lá embaixo na encosta da última crista baixa, espalhando montes de neve, esmagando arbustos, bufando em desafio à distância? Http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-6.jpg 'title =' '>

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Sleigh bells'http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-7.jpg 'title =' '>

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Tudo bem, agora diga o que quiser, eu sei, você sabe, qualquer idiota bobo, estúpido, estúpido deve saber que pingentes de gelo quebrando galhos podem soar para ouvidos sonolentos algo como sinos de trenó. Aqueles olhos embaçados e meio adormecidos podem ver coisas estranhas. Os cervos e os alces fazem pegadas como as das renas. Aquele vento suspirando, sussurrando, gemendo e rugindo montanha abaixo e através das copas das árvores pode soar como alguém moldando palavras. Mas poderíamos conversar e conversar, e isso não significaria nada para Stubby Pringle.

Stubby é mais sábio do que nós. Ele sabe, ele sempre saberá, quem foi, gordo e alegre e saltitante, que falou com ele naquela noite na encosta da montanha açoitada pelo vento.

'Nós-eu-vou-o-o-ne, pa-a-art-ner!'


Sobre o autor:Jack Schaefer (1907-1991) é talvez mais conhecido por seu romance “Shane”, no qual o grande filme de faroeste de mesmo nome foi baseado. Um mestre da palavra escrita, Schaefer também publicou muitos contos, como este fino fio, que apareceu pela primeira vez emVida dos meninosem dezembro de 1963.