Prevenir e tratar picadas de cascavel

Vera Oliphant, uma adolescente de San Diego, estava subindo uma colina para encontrar recepção em seu telefone celular quando ela acidentalmente pisou em um ninho de cobras escondido sob uma pilha de folhas. Ela olhou para baixo bem a tempo de ver uma cobra mãe e seus bebês entregando 6 picadas terrivelmente dolorosas. Ela rapidamente começou a ver manchas e perder a consciência; felizmente, ela foi levada às pressas para o hospital e imediatamente recebeu um anti-veneno, que salvou sua vida. Após quatro dias na unidade de terapia intensiva, ela teve alta para descansar em casa. Seus agressores? Cascavéis, as cobras mais mortais da América do Norte!

cobra-300x222Cascavéis, mocassins d'água (“cotonetes”) e cabeças de cobre são répteis da família Viperidae, subfamília Crotalinae (anteriormente Crotalidae), que consiste em 18 gêneros e 151 espécies. Os crotilíneos são responsáveis ​​pela maioria das 5.000 picadas de cobras relatadas anualmente nos Estados Unidos. Eles são comumente conhecidos como víboras, uma referência às fossas sensíveis ao calor localizadas atrás de suas narinas. Variando em tamanho de 30 a 3,6 metros, eles vivem em todo o território continental dos Estados Unidos e são nativos de todos os estados, exceto Alasca, Havaí e Maine. Eles normalmente habitam áreas desérticas, mas também são encontrados em terrenos florestais e montanhas. As víboras buscam sombra durante o dia, preferindo sair à noite, quando fica mais frio. Eles ficam perto de áreas onde podem facilmente alcançar abrigo, como mato pesado, pedras, árvores caídas e solo ou areia.

A maioria das picadas de cobra ocorre nos meses de verão, quando as cobras e os humanos são mais ativos ao ar livre, com o maior número de picadas de veneno ocorrendo nos estados do sul e oeste, com climas mais quentes. As víboras tendem a deixar os humanos em paz, geralmente atacando apenas depois de serem assediados ou assustados. Esse fato se reflete nas estatísticas de mordidas, que demonstram que os homens são mordidos com mais frequência do que as mulheres e que os locais mais comuns de mordidas são as mãos (DICA ÚTIL: NÃO pegue uma cascavel!).

Enquanto caminhantes experientes e homens que vivem ao ar livre às vezes vão ouvir o chocalho de aviso característico, muitas vezes eles são mordidos depois de caminhar sem saber pelo esconderijo de uma cobra Deve-se ter muito cuidado ao caminhar pela grama alta, bosques ou folhas mortas, uma vez que esses são os locais favoritos de descanso para cobras. Usar calças compridas grossas com botas pode ajudar a proteger suas pernas expostas no caso de você esbarrar em uma delas.

A experiência de Vera reflete a diversidade de sintomas que podem surgir após uma mordida de uma jararaca. Os efeitos locais comuns no local da picada são dor, hematomas e inchaço. Os efeitos sistêmicos variam em gravidade e incluem achados inespecíficos, como vômitos, diarreia, sudorese e fraqueza, bem como danos específicos aos rins e nervos que podem causar dormência, espasmos musculares e convulsões.

Então, o que você faria se fosse mordido por uma cobra?

  • Primeiro, fique calmo. Cerca de 25-50% das picadas de jararaca são picadas “secas”, o que significa que a cobra não injeta veneno quando suas presas perfuram sua pele. No entanto, se o envenenamento ocorrer, ficar ansioso só fará seu coração bater mais rápido, acelerando a propagação do veneno por todo o corpo.
  • Peça ajuda o mais rápido possível.
  • Não tente capturar ou matar a cobra; as cobras podem atacar mais de uma vez e suas presas podem conter veneno, mesmo depois de suas cabeças serem cortadas!
  • Tente se lembrar da cor e do formato da cobra (ou tire uma foto), pois isso pode ser útil para os médicos na escolha do tratamento adequado.

Enquanto espera, você deve manter a parte do corpo mordida no nível do coração. Não tente sugar o veneno, pois isso fará com que o veneno se espalhe para sua boca; além disso, nossas bocas estão cheias de bactérias que podem causar uma infecção grave se introduzidas na ferida da picada. Evite amarrar um torniquete ao redor do membro afetado, o que interromperá a circulação para o membro e concentrará todo o veneno em um só lugar, levando ao aumento da morte local do tecido (e possível necessidade de amputação). Quando você chegar ao hospital, receberá um antiveneno, que deve inativar o veneno da cobra.

Se você for picado por uma cobra e quiser ajuda profissional, você pode falar com um médico toxicologista em um centro regional de controle de venenos dos Estados Unidos, ligando para 1-800-222-1222.