Crítica do episódio 2 da temporada 1 de Marco Polo: 'The Wolf and the Deer'

Dramas extensos como Marco Polo sempre enfrenta o mesmo desafio desde o início: desenvolver personagens e história simultaneamente, para não perder rapidamente o público, sem sentido de impulso ou profundidade para qualquer um de seus principais. Infelizmente, 'O Lobo e o Veado' é um exemplo do que acontece quando esse equilíbrio não é mantido: após um piloto de cinquenta minutos que saltou por todo o nordeste da Ásia, 'The Wolf and the Deer' rapidamente acelera suas histórias políticas / familiares em grandes clímax, tudo sem ter tempo para realmente cavar nos personagens que introduziram e no mundo em que vivem. Sem um forte controle das relações familiares ou da dinâmica cultural, 'O Lobo e o Veado' só pode ser um espetáculo alto e vazio - e embora seja lindo, seus momentos climáticos não têm impacto, simplesmente porque ainda é difícil entender as motivações ou o conflito em fermentação quando mal sabemos os nomes dos personagens.

Em um programa mais paciente, a batalha de Kublai e Ariq seria um confronto de fim de temporada, passado após episódios desenvolvendo a amizade de infância - e a ruptura adulta - de seu relacionamento. É difícil compreender exatamente por que Ariq é tão inflexível em desafiar Kublai: ele fala sobre seus desejos por uma cultura mongol inclusiva, onde Kublai deseja abrir suas fronteiras e experimentar as diferentes culturas do mundo (desde que se curvem a ele como Khan de Khans, é claro), mas eles só se manifestam por meio do diálogo, nunca por meio da ação (a clássica filosofia “mostre, não diga”). Com algum tempo, esses ideais simplistas seriam aprofundados pelas ações de cada irmão ao longo de uma temporada, ou pelo menos a maior parte dela: em vez disso, 'O Lobo e o Veado' passa por alguns flashbacks e uma conversa entre os dois , antes de entrarem no campo de batalha, brandindo espadas e gritando uns com os outros.

Pelo que vale a pena, a cena de luta é lindamente filmada, desde a tomada panorâmica detalhando a amplitude do exército de cada irmão, até os momentos em câmera lenta compostos dentro da luta de Kublai e Ariq. No entanto, mesmo as belas sequências do episódio trouxeram frustração em sua simplicidade; quando Kublai mata Ariq, temos a cena banal de um corvo voando sobre o campo de batalha, encerrando uma sequência com mais do que alguns tiros arrancados deGuerra dos Tronos‘Episódio da primeira temporada“ Baelor ”- a câmera lenta, o olhar para o céu, o som dos últimos suspiros de um homem morto, um corvo voando ... estão todos lá em uma forma de outra.

É uma comparação que tentei evitar, mas oA Guerra dos TronosclonagemMarco PoloO faz é bastante aparente em “O Lobo e o Veado”, desde as fotos compostas de forma semelhante à política sexual e um bando de outros pequenos detalhes; O problema é,A Guerra dos Tronoslevou seu tempo (quase à falta) desenvolvendo as relações e tensões entre todos os seus personagens - dessa forma, quando grandes conflitos aconteciam, o público tinha uma ideia do quê, por quê e quem era a situação. “The Wolf and the Deer” confia demais no público nesta arena, e não o suficiente para manter seu interesse por meio de algumas das belíssimas cinematografias e debates filosóficos subjacentes: em vez de desenvolver coisas como a luta pelo poder entre Jia e Mei Lin; em vez disso, temos apenas Jia executando algum plano extremamente perturbador para humilhar sua irmã, e uma cena de ação (novamente, lindamente filmada e coreografada) de Mei Lin assassinando alguns soldados sem rosto nus. Próxima cena, ela está se despedindo em lágrimas das crianças que nunca conhecemos e vai seduzir o Kublai Khan (o que Jia realmente acha que é uma boa ideia?semprefuncionou para alguém?).

Isso não quer dizer que não haja alguns momentos interessantes em “The Wolf and the Deer”; apresentar a Rainha Chabi como a verdadeira espinha dorsal de Khan fornece pelo menos uma personagem feminina do programa com alguma agência, mesmo que sua capacidade de dar conselhos só venha na privacidade da casa de seu marido. No mínimo, dá alguma influência às afirmações de Kublai de que ele não é casado com tradições do passado, onde mentes fechadas não aceitavam as ideias de outros em seu mundo; isso cria uma dicotomia interessante entre Kublai, o governante e estrategista militar, e Kublai, líder da cultura e dos homens. Ele certamente não quer adotar os ideais do Cristianismo; mas não há dor em entender seu ponto de vista, especialmente se estiver nas mãos de um líder sedento de poder e aberto à expansão de seu império por meios pacíficos.

Se “O Lobo e o Veado” tivesse feito mais para dar ao personagem de Ariq um pouco mais de motivação ao longo dessas linhas, o episódio ficaria muito mais forte, assim como a crueldade e confiança inabaláveis de O Ministro Crooked teriam se beneficiado de mais desenvolvimento. Sem qualquer tipo de profundidade, “The Wolf and the Deer” parece bruto do começo ao fim, um show totalmente ciente de seu escopo, mas incerto de como condensá-lo e entregar uma história coerente e significativa para o público com ele. Há momentos - a ideia de uma Mongólia nacionalista, ao invés de uma frente oriental unida apresenta um debate político interessante - mas “O Lobo e o Veado” não tem nada por trás deles para apoiá-lo; e em vez de trabalhar na base, o episódio decide empilhar Big Moments em cima dele, transformando o episódio em uma pena leve e sem sentido no processo.

Foto via Netflix