Deixe brilhar: uma olhada em plantas e animais naturalmente brilhantes

Cientificamente falando, a bioluminescência - a emissão de luz de um organismo vivo - é uma reação causada por combinações de produtos químicos. Mas é muito mais: é um show de luz selvagem na natureza.

Confira essas plantas e animais naturalmente brilhantes.

Equipe Firefly

Vagalumes

Vaga-lumes, as criaturas bioluminescentes mais comuns, usam suas luzes para buscar o amor. Em todo o centro e leste dos Estados Unidos, vaga-lumes iluminam as noites de verão. Todo mês de junho, você pode ver milhares de vaga-lumes sincronizados piscando juntos no acampamento Elkmont das Great Smoky Mountains.

Luz de aviso

motyxia milípede

Quando a centopéia Motyxia, a criatura de pernas cruzadas dos parques nacionais Sequoia e Kings Canyon da Califórnia, emite sua luz azul-esverdeada assustadora, é um aviso. Predadores como ratos famintos por um lanche noturno serão envenenados por cianeto se se atreverem a comer esses insetos.

Brilhando embaixo

Glow Worms

Glowworms (cientificamente, Arachnocampa luminosa) são encontrados apenas na Nova Zelândia e podem ser vistos pendurados aos milhares nas cavernas Waitomo de 30 milhões de anos. Eles atraem presas como moscas e centopéias para o que parecem ser longas linhas de pesca iluminadas.

Baía Bioluminescente

Mosquito Bay Porto Rico

A água brilha à noite! Na Baía do Mosquito, na costa de Vieques, Porto Rico, milhões de organismos metade plantas e metade animais chamados dinoflagelados (um tipo de plâncton) iluminam a noite. Sempre que seu habitat aquático é perturbado, eles emitem um brilho azul. Existem até 720.000 organismos por galão de água.

Geléia brilhante

Água-Viva Cristal

As medusas cristalinas são encontradas no Oceano Pacífico, na costa oeste dos Estados Unidos, de Puget Sound em Washington à Baía de San Diego na Califórnia. Eles piscam luzes azuis e às vezes ficam verdes também.

Brilhando profundamente

Peixe-dragão Loosejaw

A pelo menos 500 pés abaixo da superfície do oceano, você encontrará o peixe dragão mandíbula solta. Este predador assustador tem presas enormes e seu corpo apresenta 'luzes' vermelhas, azuis e verdes. O vermelho brilha como uma lanterna na comida do peixe dragão, principalmente krill e camarão.

Cogumelos Encantados

fogo-raposa-cogumelos-brilhantes

Existem 71 espécies conhecidas de cogumelos brilhantes, o mais brilhante dos quais (Agaricus gardneri) cresce no estado do Piauí, no Brasil. Nos Estados Unidos, você pode encontrar raposas na floresta de outono. Benjamin Franklin sugeriu usá-lo para iluminar um dos primeiros submarinos.

Coral louco

Bloody Bay Coral Ilhas Cayman

Ninguém sabe exatamente por que o coral da Bloody Bay Wall das Ilhas Cayman emite luz. Alguns dizem que a luz bloqueia os raios ultravioleta do sol. Outros dizem que atrai presas.

Confira o coral brilhante da Parede da Baía Sangrenta

O fungo mais imenso do mundo

cogumelo de mel - fungo

Na Floresta Nacional Malheur de Oregon, o gigante fungo Armillaria solidipes, consumidor de árvores - mais conhecido como cogumelo do mel - agora cobre 2.200 acres. A maior parte disso é subterrâneo. Suas tampas de cogumelo iluminam a floresta com um tom esverdeado. Os cientistas estimam que o organismo tenha pelo menos 2.400 anos.