Legenda do teclado Ray Manzarek: o sinergista incomum do The Doors

Ray disse que a parte do baixo em “Light My Fire” foi uma homenagem a John Coltrane e Miles Davis, “apenas para estar na moda”. Ray levou o mesmo baixo Fender Rhodes para piano em turnê durante toda a sua carreira com o The Doors. Ele levou o instrumento marrom de 32 teclas por toda a Europa. Ele tocou no Madison Square Garden, no The Forum em Los Angeles e no The Roundhouse. Ele disse que era um instrumento fabuloso e estava simplesmente “tocando suas pequenas variações de Bach” para Light My Fire. Ele estava ocupado “fazendo música para o momento” e acreditava que todos deveriam tocar assim.

A combinação heterodoxa de instrumentos de Ray deu ao The Doors seu som distinto. Enquanto outras bandas usavam um baixista real como o som fundamental para suas músicas, The Doors não tinha baixo ... eles tinham Ray, com uma mão esquerda matadora. Suas linhas de baixo eram muito difíceis de tocar em um baixo real e são lendárias. Os sons distintos da mão esquerda de Ray forneceram o baixo para todo o primeiro álbum do Doors. Não foi até eles gravarem Strange Days que eles usaram um baixista de sessão.

Quando Ray foi entrevistado para a Keyboard Magazine em 1977, ele explicou que a banda havia procurado baixistas, mas nunca encontrou nenhum. Mas durante uma audição, Ray viu um baixo de piano em cima de um órgão, e foi quando ele decidiu que tocaria o baixo com a mão esquerda e o órgão com a direita. O baixo do teclado Rhodes não tinha um ataque claro, então seu som não era o melhor para gravação, mas ele aumentava o volume para apresentações ao vivo e o som estava bom.

The Doors no Ed Sullivan Show apresentando seu hit “Light My Fire”. Ray é visto tocando o baixo de piano Fender Rhodes e o órgão Vox Continental por volta das 2:13:

Aqui está o que Ray disse sobre o desempenho do The Doors no Ed Sullivan Show:

Ray também disse que foi originalmente influenciado pelos pianistas de boogie woogie Albert Ammons e Pinetop Smith, e pelo jazz “King of the Left Hand” Lennie Tristano. Ele também ouvia blues e jazz de Chicago no rádio quando era criança em Chicago.

Os teclados duplos de Ray quebraram as regras do rock ‘n’ roll. O baterista do The Doors, John Densmore, disse à NPR que sua bateria e as linhas de baixo da mão esquerda de Manzarek 'prepararam o groove' para o guitarrista Robby Krieger e Jim Morrison 'flutuarem'. Ray tinha uma função dupla na banda, tocando melodias com a mão direita e fornecendo metade da seção rítmica também.

The Doors realizando seu sucesso 'Riders on the Storm' com os teclados duplos de Ray:

Ray trouxe disciplina e direção musical para o The Doors. Ele se formou em Economia na DePaul University em 1960. Ele também estudou no Departamento de Cinema, Televisão e Rádio da Universidade da Califórnia em Los Angeles. Ele passou algum tempo na Agência de Segurança do Exército. Mas ao longo de seus estudos e início da carreira no Exército, ele continuou a tocar jazz, piano e vários conjuntos musicais. Ele completou seu M.F.A. no programa de cinematografia de graduação da UCLA em 1962. Ele conheceu Jim Morrison, o carismático frontman do The Doors, na Califórnia durante este período de sua vida, e ele também conheceu sua futura esposa, Dorothy Fujikawa, que também era estudante de cinema. Ele conheceu o baterista John Densmore e o guitarrista Robby Krieger em uma Palestra de Meditação Transcendental. Ray e os outros membros da banda carregavam os ideais anti-establishment do final dos anos 60 em sua música. Sua influência na cultura popular foi inegável.

As técnicas de teclado de Ray, adquiridas por meio de treinamento técnico e anos de experiência tocando boogie-woogie e jazz, apoiaram as letras de Morrison e deram forma aos sons psicodélicos e temperamentais da banda. As habilidades de improvisação de Ray trouxeram riffs exuberantes e licks fluidos para a música da banda. Sua educação e experiências de vida foram fundamentais para a criação e desenvolvimento da banda. Ray Manzarek criou a sinergia incomum que uniu os The Doors, até que Morrison morreu, muito jovem, aos 27 anos. Manzarek continuou se apresentando até morrer muitas décadas depois, em 2013. Até hoje, tecladistas em bandas cover em todo o mundo repita as linhas de baixo de Ray. Isso é incrível. Isso é Manzarek.