Lenda do teclado John Paul Jones: Classicista exclusivo do Led Zeppelin

O extraordinário John Paul Jones do Led Zeppelin criou uma carreira incrível como solo desde que o grupo se separou. Seu trabalho como baixista é conhecido. Menos mencionado, no entanto, é que seu treinamento clássico e habilidades de teclado proporcionaram uma arquitetura tonal distinta para a banda, que foi a chave para vários de seus maiores sucessos.

John Paul Jones tinha 6 anos quando começou a tocar piano. Seu pai, Joe Baldwin, ensinou seu filho, que era conhecido como John Baldwin na época. O mais velho Baldwin era pianista e arranjador da big band Ambrose and His Orchestra. A mãe e o pai de John viajaram, apresentando-se por toda a Inglaterra, então ele entrou no internato no Christ’s College, em Londres, quando era jovem. Ele começou seus estudos formais de música lá, e se tornou organista e maestro de uma igreja local quando tinha apenas 14 anos.

As influências musicais de John variaram do clássico ao jazz e blues. Seus favoritos incluem as obras para piano de Sergei Rachmaninoff, os estilos de jazz de Charles Mingus Jr., o country blues de Big Bill Broonzy e a música do baixista Phil Upchurch. John ouviu o solo de baixo de Upchurch no LP 'You Can't Sit Down', e creditou isso por inspirá-lo a aprender como tocar baixo sozinho.

Jones é classificado como um dos melhores baixistas de rock de todos os tempos. Seus ritmos complexos são matadores:

https://www.youtube.com/watch?v=PeBNMwDlz7Y

A versatilidade excepcional de John com baixo e teclado levou ao seu trabalho como músico de sessão. De 1964 a 1968, ele tocou baixo em centenas de sessões de gravação da Decca Records. Depois disso, ele acrescentou tocar teclado e arranjar composições ao seu trabalho de sessão de estúdio. Ele completou centenas de gravações com grandes artistas, incluindo Rolling Stones, Herman's Hermits, Tom Jones, os Walker Brothers, Donovan, Wayne Fontana, Nico, Jeff Beck, Dusty Springfield, Cat Stevens, Lulu, Shirley Bassey, Françoise Hardy, Rod Stewart e muitos mais. Em um ponto no tempo, John afirmou que não conseguia se lembrar de 'três quartos das sessões' que jogou, devido ao grande número. Ele se apresentava em sessões de seis ou sete dias por semana, a uma taxa de duas ou três por dia. Foi uma carga de trabalho impressionante.

As sessões de gravação levaram à formação de Led Zeppelin por John e resultaram em seu nome artístico de John Paul Jones. Seu amigo e produtor musical, Andrew Loog Oldham, sugeriu o nome. Oldham produziu a primeira gravação solo de Jones. Jimmy Page, guitarrista do The Yardbirds, convidou Jones para tocar baixo no “New Yardbirds” depois que o grupo se desfez. A banda rapidamente assumiu o novo nome “Led Zeppelin”. Embora Jones fosse um baixista incrível, suas habilidades clássicas de teclado também contribuíram para o som eclético de swing da banda. Aqui estão quatro clássicos do Led Zeppelin que mostram a incrível maestria de teclado de Jones:

Jones tocando Clavinet em 'Trampled Under Foot':

Aqui está o vídeo original de Jones tocando o Mellotron em “Kashmir”:

A comovente peça “The Rain Song” mostra a arte poética de Led Zeppelin em seus momentos mais introspectivos.

Aqui está Jones tocando teclado em uma apresentação em Earl’s Court em 1975:

https://www.youtube.com/watch?v=UK0Nve5chB4

Durante as apresentações ao vivo, Jones costumava improvisar por até 30 minutos com sua obra-prima “No Quarter”.

Aqui está uma versão de 1977: