É possível cavar um buraco na terra?

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O leitor Louis envia uma pergunta interessante, perguntando “Se fosse possível cavar um buraco por todo o caminho através da Terra, o que aconteceria se você pulasse nele?”

Esta é uma pergunta formidável e instigante. Obrigado novamente, Louis.

Em primeiro lugar, não, não é possível. Desculpe desapontar. Afinal, você teria que vasculhar:

  • Mais de 8.000 milhas de rocha sólida e magma derretido.
  • Temperaturas de até 6.000 graus.
  • Pressões extremas de até 300 milhões de vezes mais do que as que experimentamos na superfície da Terra.

Mas, digamos que de alguma forma isso foi possível. Que um buraco atravessando nosso planeta realmente existia. Quais seriam as propriedades desse buraco?

Em primeiro lugar, cair ou pular direto no buraco é mais difícil do que parece. Após cerca de um quilômetro de queda, você se chocaria contra o lado do buraco e provavelmente nunca chegaria ao outro lado. Mas porquê?

Por causa do Efeito Coriolis . A superfície da Terra está constantemente girando a mais de 1.600 quilômetros por hora. Se você se aprofundar na Terra, ela ainda estará se movendo ao seu redor, mas a massa interna não precisa viajar muito. É um pouco como as pistas de uma pista de corrida. A pista interna é a mais curta e eles ficam mais longos conforme você se move. Então, se você pular no buraco, logo estará viajando mais rápido do que os lados do buraco ao seu redor, fazendo com que você se choque contra os lados.

A única maneira de fazer funcionar seria cavar o buraco direto nos pólos da Terra. Então, o Efeito Coriolis não se aplicaria, e essa hipótese fica muito mais interessante.

Sem o Efeito Coriolis no caminho, você cairia direto, sendo puxado pela gravidade da mesma forma que se pulasse de um prédio ou de uma noiva ou de outra plataforma alta. E, sem nada para impedir sua taxa de velocidade, você logo estaria viajando a 6 milhas por segundo. Caramba.

Mas, conforme você se aproximasse do centro da Terra, algo selvagem aconteceria. A massa acima de você começaria a cancelar a atração da massa abaixo de você, o que significa que a atração para baixo enfraqueceria até você chegar ao centro. E é aqui que as coisas ficam malucas.

Depois de chegar ao centro, você experimentariaNÃOAtração gravitacional. Alcançar, com efeito, a ausência de peso. Você apenas flutuaria, sendo puxado igualmente pela gravidade em todas as direções. Dito isso, você ainda estaria viajando a uma velocidade incomparável, então você passaria direto por essa sensação incrível muito rapidamente.

Conforme você passa pelo centro da Terra, ainda se movendo a 6 milhas por segundo, o processo começa a se reverter. E a atração se fortaleceria novamente, até que você surgisse do outro lado do globo cerca de 40 minutos depois.

Então, supondo que essa impossibilidade fosse realmente possível, parece muito legal, certo? Você seria capaz de viajar para o outro lado do mundo enquanto experimentava a ausência de peso e a velocidade do som. E toda a viagem demoraria menos de uma hora.

Quer uma resposta mais detalhada? O vídeo abaixo explica muito a ciência por trás dessa resposta.

Além disso, para se divertir, digamos que foi possível cavar direto pela Terra. Se você começasse em sua casa, onde você sairia do outro lado? Clique aqui para descobrir.