Como tratar picadas de escorpião

scorpion-300x222Escorpiões, parte da classe dos aracnídeos, podem parecer algo saído de um filme de terror. Como as aranhas, eles têm oito patas, pinças finas (chamadas pedipalpos) e um ferrão venenoso na cauda. O tamanho médio de um escorpião é de cerca de 6 cm, mas o maior escorpião conhecido cresce até 21 cm! Existem centenas de tipos de escorpiões. Felizmente, a maioria deles é inofensiva, mas um pequeno punhado - caramba! - deles podem ser perigosos e até potencialmente letais para os humanos. Os escorpiões são encontrados em todos os continentes, exceto na Antártica, embora em alguns lugares como Nova Zelândia e Grã-Bretanha eles não ocorram naturalmente. Os escorpiões podem ser encontrados, basicamente, em todos os ecossistemas, pois são adaptadores incríveis e são capazes de sobreviver com apenas um inseto por ano, alterando seu metabolismo!

Vamos lançar um pouco mais de luz sobre os escorpiões: você sabia que eles brilham quando colocados sob luz ultravioleta? Ninguém sabe ao certo por que isso ocorre; pode ser um sinal de alerta para possíveis predadores ou mesmo uma forma de atrair suas presas. De qualquer forma, é definitivamente muito assustador.

Na maior parte, o veneno do escorpião é adaptado ao seu estilo de vida e, uma vez que sua dieta consiste principalmente de insetos, seu veneno é relativamente inofensivo para os humanos. Apenas cerca de 25 espécies de escorpiões são conhecidas por serem letais para os humanos; a maioria deles faz parte da família Buthidae. Os dois escorpiões letais mais comuns encontrados nos Estados Unidos são o Arizona Bark Scorpion e o Striped Bark Scorpion. O Arizona Bark Scorpion é encontrado principalmente no sudoeste dos Estados Unidos; fatalidades causadas pela picada deste escorpião são raras e o maior risco é para idosos e crianças pequenas. O escorpião de casca listrada é encontrado mais no centro-sul e no centro-oeste dos Estados Unidos; a morte também é bastante rara com o Escorpião de Casca Listrada, mas a picada pode ser extremamente dolorosa.

Então o que acontece se um humano for picado por um escorpião? Alguns sintomas comuns de uma picada de escorpião são formigamento ou queimação no local da picada, dormência, dificuldade em engolir, respiração, visão embaçada ou convulsões. Em alguns casos raros, pode ocorrer pancreatite - uma inflamação dolorosa do pâncreas. Alguns sintomas da pancreatite são dor abdominal, calafrios, febre, sudorese e náusea. O início dos sintomas é geralmente bastante rápido e pode durar entre 24 a 48 horas.

Se for picado por um escorpião, a primeira coisa a fazer é se certificar de que está fora de perigo e evitar outra picada. Se possível, tente lembrar a cor do escorpião ou tire uma foto com seu smartphone; NÃO tente pegar o escorpião porque você pode acabar sendo picado pela segunda vez!

Uma vez fora de perigo, ligue para o 911 e, em seguida, lave o local da picada com água e sabão, aplique uma compressa fria por '10 minutos ligado, depois 10 minutos desligado'. É importante evitar aspirina ou ibuprofeno (como Advil ou Motrin) porque eles podem fazer com que o veneno se espalhe pelo corpo mais rapidamente. O paracetamol (como o Tylenol) pode ser tomado para ajudar a aliviar a dor no local da picada. Às vezes, medicamentos para a dor ainda mais poderosos, como opiáceos, são necessários para ajudar a aliviar a dor. Tomar um anti-histamínico oral, como a difenidramina (como o Benadryl), também pode ajudar a reduzir parte do inchaço e da coceira. Imobilize a área para proteger a ferida e ajudar a retardar a disseminação do veneno pelo sangue mais rapidamente. Não tente sucção e não corte a ferida; essas são apenas ótimas maneiras de garantir uma infecção!

Em geral, é uma boa ideia ir e fazer o check-out no hospital ou clínica de saúde mais próximo se for picado por um escorpião - especialmente se a espécie de escorpião for desconhecida.