Como prevenir e tratar o polegar do esquiador

esquiador-200x148Tendo examinado recentemente uma lesão comum no snowboard, vamos agora voltar para uma lesão que ocorre com frequência para aqueles que navegam nas encostas com esquis - 'polegar do esquiador'. Embora não seja tão comum quanto as lesões no joelho, o polegar do esquiador não fica muito atrás e é responsável por cerca de 1 em cada 10 de todas as lesões no esqui.

esquiador-300x222O polegar do esquiador é uma lesão do ligamento colateral ulnar (UCL), que se estende entre os dois ossos na parte interna do polegar e mantém os ossos do polegar juntos. A lesão pode ocorrer quando você cai sobre as mãos estendidas enquanto segura um bastão de esqui, fazendo com que o polegar se curve para trás ou muito para o lado.

Este tipo de lesão no polegar também é às vezes referido como 'polegar do gamekeeper' porque foi visto pela primeira vez em gamekeepers (pessoas que trabalham no campo para garantir que haja caça suficiente para a caça). Foi notado que muitos guarda-caça estavam sofrendo de ferimentos crônicos no polegar por torcer o pescoço de galinhas e lebres entre o polegar e o indicador. É muito mais provável que você sofra isso como uma lesão aguda ao esquiar do que por uso crônico - a menos, é claro, que você decida seguir a agora rara profissão de guarda-caça!

Como acontece com qualquer lesão, o melhor tratamento é evitar que ela ocorra! Existem algumas etapas fáceis que você pode realizar para reduzir drasticamente o risco de o polegar do esquiador, enquanto aprecia a neve fresca neste inverno. Primeiro, escolha bastões de esqui que tenham encaixes para os dedos, mas também não tenham qualquer tipo de restrição, como uma pulseira. Além disso, felizmente, quando você aprendeu a esquiar, foi ensinado a largar seus bastões se derramar para reduzir ferimentos dessa natureza.

Cair com as mãos estendidas em qualquer situação coloca você em risco de muitas lesões nas extremidades superiores, incluindo lesões no pulso, ombro, mão e polegar. Então, como você descobre se tem polegar de esquiador? A dica mais importante é se você notar uma fraqueza significativa ou não conseguir apertar ou segurar coisas entre o polegar e o indicador (e pode ser muito doloroso, pois você rompeu o ligamento que controla o movimento!). É muito provável que seu polegar também seja sensível ao toque na lateral do polegar próximo ao indicador. Também pode haver inchaço ou hematoma no polegar, mas esses sintomas podem não aparecer inicialmente. Se você tiver algum desses sintomas, juntamente com dor no pulso, não descarte o polegar do esquiador e presuma que é apenas uma lesão no pulso. Você ainda pode ter uma lesão no polegar e pode estar sentindo o que é chamado de 'dor referida'. A dor referida é um fenômeno complexo que faz com que você sinta dor em um local diferente do local original da lesão. É causada pelo complexo padrão de nervos que trazem sinais de dor do local da lesão para serem processados ​​pelo sistema nervoso central.

Se você ou um amigo derramar um derramamento nas encostas e sentir estes sintomas, é melhor procurar atendimento médico rapidamente. É importante determinar se a queda também resultou em outra lesão, como uma fratura no punho, que precisará de tratamento rapidamente. Existem algumas ações que você pode realizar para diminuir a dor enquanto espera para ver o médico. Tome ibuprofeno (Advil ou Motrin) o mais rápido possível, se estiver clinicamente bem para fazê-lo. Isso ajudará a reduzir a dor e também pode reduzir o inchaço do polegar. Você também pode aplicar gelo no polegar por “20 minutos ligado e 20 minutos desligado” até chegar ao atendimento médico, pois isso também ajudará com a dor, além de manter o inchaço minimizado. Se você tiver uma bandagem ACE em seu kit de primeiros socorros, envolver o polegar frouxamente também pode ajudar a reduzir a dor e o inchaço, bem como proteger o polegar de mais lesões.

Depois de ter sido diagnosticado com o polegar do esquiador, você provavelmente será encaminhado para um médico ortopédico que será capaz de avaliar sua lesão e ajudá-lo a decidir sobre uma opção de tratamento. Dependendo da gravidade da lesão, o polegar pode ter que ser imobilizado em uma cinta ou gesso por algumas semanas ou, em casos mais graves (ou se o UCL estiver completamente rasgado), a cirurgia pode ser necessária.

Esperançosamente, você pode desfrutar das montanhas durante este inverno sem ter que visitar o hospital local! Portanto, agarre-se, lembre-se de todos os cuidados que puder tomar e vá para as encostas equipado com o conhecimento do que fazer se sofrer uma queda infeliz!