Quanto de detritos espaciais orbita a Terra?

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A imagem acima é uma ilustração de todos os detritos em órbita da Terra. É um pouco difícil de entender, mas aqui vai. A esfera no centro é a Terra, e todos os pontos brancos são incontáveis ​​pedaços de entulho que estão constantemente em órbita ao redor de nosso planeta. Então, quantos detritos existem?

De acordo com a NASA, existem mais de 100 milhões de partículas orbitando a Terra. Lembre-se de que a maioria desses detritos é menor do que um centavo, mas ainda assim, é muito 'lixo espacial'. Dezenas de milhares dessas peças têm mais de trinta centímetros de diâmetro. E eles estão todos zunindo pelo espaço a pelo menos 6,4 km por segundo. POR SEGUNDO!

De onde vem todo esse entulho?

Simplificando, são flocos de tinta, parafusos, resíduos humanos, meteoróides ... etc. Mais oficialmente, a NASA diz que os detritos espaciais vêm de partes de espaçonaves antigas, estágios superiores de veículos de lançamento, transportadores para várias cargas úteis, detritos liberados intencionalmente durante a separação da espaçonave de seu veículo de lançamento ou durante as operações da missão, detritos criados como resultado de espaçonaves ou explosões ou colisões de estágio superior, efluentes de motores de foguetes sólidos e pequenas manchas de tinta liberadas por estresse térmico ou impactos de pequenas partículas.

Saiba mais sobre detritos orbitais aqui.

Cientistas e pesquisadores estão trabalhando duro para criar maneiras de “limpar” o espaço. Aqui estão algumas das opções mais legais - e mais loucas - para tornar o espaço mais limpo e seguro.

Eliminador de detritos eletrodinâmicos da NASA:
Essa espaçonave manobraria para se posicionar próxima a um objeto no espaço e laçaria os destroços com uma rede leve. O EDDE pesa apenas 220 libras e deve estar pronto para um voo de teste em 2015.

Espaço limpo um:
Um enorme satélite com uma mão gigante em formato de aranha que agarra lixo espacial e se lança pela atmosfera da Terra, onde os destroços acabarão por queimar A um custo de cerca de US $ 11 milhões, os cientistas suíços esperam que o Clean Space One seja lançado em cinco anos.

Remoção de detritos orbitais a laser:
Este é possivelmente o método mais incrível para limpar os detritos. É exatamente o que parece. Lasers gigantes de alta potência na Terra disparariam contra detritos espaciais, fazendo com que perdessem velocidade e caíssem com segurança na atmosfera.

Parede de água
Este método lançaria foguetes cheios de água no espaço, onde os foguetes liberariam sua carga útil para criar uma parede de água. Essa parede criaria um portador no qual o lixo em órbita colidiria, desaceleraria e sairia da órbita. Essa opção é especialmente barata, porque os foguetes de água utilizariam mísseis antigos desativados.

Sticky Booms:
Uma empresa no Colorado está desenvolvendo um sistema de braço robótico denominado “sticky boom”, que pode se estender por até 30 metros, e usa um mecanismo de garra adesiva para prender em detritos. O Sticky Boom seria anexado a uma nave espacial como a Estação Espacial Internacional.