Gangs of New York: Reality vs. Fiction

O filme de Martin Scorcese, Gangs of New York, apresenta muita precisão histórica, mas também criou muito burburinho entre os historiadores ao pintar algumas imagens imprecisas dentro do filme. É claro que isso foi feito de propósito por Scorsese, já que ele não estava interessado em fazer um documentário, mas em um filme divertido que atrairia as pessoas e talvez até as fizesse questionar o que realmente aconteceu. O engraçado sobre isso é que os historiadores podem dizer o que quiserem com base nas evidências que encontram. A verdade, porém, é que ninguém saberia realmente o que realmente aconteceu naquela época, a menos que estivesse lá. Pense nisso, qualquer pessoa pode escrever um livro com base no que aconteceu, os fatos não precisam se somar ao que se descobriu para acreditar. Mas no caso de Gangs of New York, parece seguro acreditar que o filme não é a base real para o que aconteceu naquela época.

Uma coisa muito real foi que a fome da batata que ocorreu na Irlanda na década de 1840 realmente expulsou dezenas de irlandeses de sua terra natal para a América, onde tiveram que lutar por cada centímetro que ganharam. Eles eram olhados com desprezo e muitas vezes maltratados quando chegavam, pois se acreditava que eles estavam tirando os empregos legítimos e o lugar de americanos natos. No filme, era Bill Cutting, ou Bill the Butcher, o principal antagonista dos irlandeses, mas por melhor que Day-Lewis fosse em seu papel, Bill Cutting não era uma pessoa real.

A pessoa em quem ele se baseou era um indivíduo real conhecido como Bill Poole, que infelizmente foi assassinado antes do fim da Guerra Civil e, portanto, não estaria por perto durante a época do filme. No entanto, havia outros indivíduos e grupos que eram muito reais, como os Dead Rabbits, os Bowery Boys e até Hellcat Maggie. O papel dos grupos foi muito representado pelo drama e para dar ao filme um nível de ação que não era inerente a Nova York na época. Embora Five Points fosse considerada uma favela suja e nojenta, a taxa de criminalidade não era tão alta quanto dizia ser no filme.

Scorsese tomou muitas liberdades com o filme, mas, novamente, ele estava indo para um drama, não um filme do tipo documentário que detalharia a verdade de Nova York e como ela nasceu nas ruas. Embora a realidade de Nova York seja que ela tem um passado dramático e às vezes tumultuado, os Draft Riots, mostrados no filme, foram muito reais. Os distúrbios duraram dois dias, em vez de um, e eram mais sobre trabalhadores irlandeses perseguindo cidadãos negros com medo de perderem seus empregos para a população negra.

Nova York tem um passado muito rico e cheio de histórias, mas Gangs of New York é, em geral, uma ficção que tirou proveito de uma realidade que é muito mais mundana por natureza. Foi um filme interessante.