Pesca congelada: escoteiros vão pescar no gelo

Só porque um lago está congelado, não significa que não há peixes para pescar.

Por Aaron Derr
Fotografias de Jim Evans

No inverno, alguns lagos ficam tão frios que a superfície congela.

No verão, parece um ótimo lugar para nadar. No inverno, o mesmo lago parece um estacionamento gelado.

Mas sob todo aquele gelo, o lago ainda está bem vivo. Os peixes nadam e comem, exatamente como fazem no verão.

Só muito mais devagar.

Para economizar energia, a maioria dos peixes leva seu tempo para se locomover durante o inverno. Em vez de correr para a frente e para trás, eles apenas navegam de forma agradável e fácil. Mas eles ainda precisam comer. E é por isso que a pesca no gelo pode ser tão divertida.

A cada inverno, no Pine Tree Council Ice Fishing Derby, no Maine, os escoteiros se agasalham e saem para o gelo para pescar. (Os adultos certificam-se de que o gelo está seguro antes de alguém sair.)

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A pesca no gelo é diferente da pesca no verão. Os escoteiros usam basculantes - uma vara e molinete que fica por conta própria sobre um buraco no gelo. Uma linha de pesca balança abaixo da superfície com uma isca viva presa na ponta. Quando um peixe morde, uma bandeira aparece, avisando que você tem uma presa.

“É muita espera e muita paciência”, diz Webelos Scout Michael Libby, 11 anos, do Pack 145 em Durham, Maine. “Enquanto você espera, você apenas brinca com seus amigos.”

No inverno passado, Michael puxou uma lança do norte de 20 polegadas.

“Eu estava jogando, e um dos meus amigos disse:‘ Ei, você pode querer verificar sua linha de pesca ’”, diz Michael. “Fiquei muito animado.”

Em gelo fino

Parece estranho a princípio andar sobre uma camada de gelo quando você sabe que há vários metros de água gelada abaixo de você, mas as pessoas pescam no gelo com segurança há centenas de anos. Uma pesquisa do Departamento de Pesca e Vida Selvagem do Maine - onde a pesca no gelo é muito popular - mostra que 10 centímetros de gelo são fortes o suficiente para suportar pescadores de gelo.

Quando o gelo está mais espesso, você pode fazer cada vez mais coisas divertidas em cima dele. Você pode dirigir um snowmobile em 5 polegadas de gelo. Você pode dirigir um carro ou um caminhão pequeno em 20 centímetros de gelo. E você pode dirigir caminhões maiores com 12 polegadas.

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