Do Mar ao Mar Não Tão Brilhante

Frutos do mar de dar água na boca. Aventura na praia e na água. Um vasto depósito de lixo conveniente. Os oceanos nos forneceram muitas coisas ao longo dos séculos, mas estamos empurrando-os além de seus limites.

Resumindo: nossos oceanos estão estressados.

Cobrindo 70% da Terra, os oceanos fornecem oxigênio, nutrientes e habitat para a vida selvagem; decompor os resíduos; e ajudar a controlar o clima. Eles são vitais para a vida na Terra.

Como diz o cientista ambiental David Suzuki: “Nossos oceanos estão agora ameaçados pelo predador mais mortal que já apareceu no planeta, e somos nós”.

Aqui está uma olhada no que está acontecendo em nossos oceanos e como você pode ajudar.

PROBLEMA: PESCA EXCESSIVA

ocean-200x148.jpgO que está acontecendo:Uma cadeia alimentar conecta o que come o quê. Matar muitos de uma única espécie dentro de uma cadeia pode ter um efeito dominó em toda a vida. Devido ao seu impacto nas cadeias alimentares marinhas, a sobrepesca por pescadores comerciais pode ser a atividade mais destrutiva que afeta os mares.

Os peixes estão sendo capturados mais rápido do que podem se reproduzir, e cerca de 25% do que é capturado é desperdiçado. A captura de criaturas marinhas indesejadas que acabam morrendo em redes está levando as espécies à extinção.

O que você pode fazer:Faça escolhas de frutos do mar que sejam boas para o oceano. Baixe um Guia de Bolso do Relógio de Frutos do Mar do Monterey Bay Aquarium em www.scoutlife.org/links/seafoodwatch .

PROBLEMA: POLUIÇÃO

ocean1-200x148.jpgO que está acontecendo:Esgoto, produtos químicos, óleo, toneladas de lixo e muito mais chegam ao oceano todos os anos.

Poluentes como fertilizantes podem causar o surgimento de algas gigantes. Essas flores sugam todo o oxigênio da água, criando zonas mortas onde a vida não pode existir.

As marés podem carregar quilômetros de poluição de sua fonte original. Conforme as correntes movem o lixo através do oceano, ele se acumula em enormes vórtices. Essas enormes jangadas flutuantes de lixo são em grande parte feitas de plásticos que não se quebram: sacos, recipientes, balões, garrafas, tampas de garrafas, escovas de dente e embalagens. Um dos maiores vórtices, localizado no Oceano Pacífico, tem aproximadamente o tamanho do Texas.

Esses vórtices matam mais de um milhão de aves marinhas e 100.000 mamíferos marinhos e tartarugas a cada ano. Eles se enrolam e se afogam ou comem os plásticos menores, que “se parecem com ovos de peixe, algas marinhas e outros alimentos flutuantes”, explica Tracy McMullen, do Aquário da Carolina do Sul. “Sentindo-se saciados o tempo todo, esses animais com estômagos cheios de plástico acabam morrendo de fome”.

O que você pode fazer:

  • Compre orgânico. Onde quer que você more, os fertilizantes e pesticidas usados ​​para cultivar alimentos acabam no oceano. Comprar produtos orgânicos ajuda a manter esses venenos fora do ciclo da água.
  • Procure locais de descarte de resíduos perigosos em sua comunidade para se livrar adequadamente de tintas, óleos, produtos químicos e baterias ( www.scoutlife.org/links/earth911 )
  • Reduza, reutilize e recicle para ajudar a manter o lixo longe do oceano.

PROBLEMA: AQUECIMENTO GLOBAL

ocean3-200x148.jpgO que está acontecendo:A água mais quente está derretendo o gelo marinho do Ártico. O fitoplâncton, a base da maioria das cadeias alimentares aquáticas, depende do gelo marinho para florescer. Quando há menos gelo marinho, há menos fitoplâncton.

Menos fitoplâncton afetará a cadeia alimentar, até os humanos. “Muitos cientistas agora acham que o gelo marinho do Ártico terá desaparecido completamente em 30 anos”, disse o ex-escoteiro Jake Levenson do Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal.

“As mudanças no gelo marinho terão efeitos profundos não apenas para os animais do Ártico, como focas e ursos polares, mas também sobre a população sazonal de krill. O krill (que se alimenta de fitoplâncton) constitui a base de grande parte da cadeia alimentar em todo o mundo. Menos significa menos comida para as baleias e quase todos os peixes que compramos no supermercado. ”

Além disso, o derretimento das calotas polares e geleiras está causando o aumento do nível do mar. Em 2100, eles poderiam subir até 35 polegadas. Isso é cerca de cinco vezes mais do que as mudanças no nível do mar nos últimos 100 anos. Resultados possíveis'http: //scoutlife.org/wp-content/uploads/2008/05/ocean4-200x148.jpg 'alt =' ocean4-200x148.jpg 'align =' right 'border =' 0 'hspace =' 3 'vspace =' 3 '/>O que está acontecendo:A mudança climática está colocando em risco os recifes de coral. Essas “florestas tropicais do mar” fornecem habitat para quase 25% de toda a vida marinha: peixes, esponjas, lagostas, caranguejos, estrelas do mar, tartarugas marinhas, cobras marinhas e muito mais. A perda de recifes significa perda de diversidade de espécies.

A água mais quente está aumentando as doenças nos corais e impedindo seu crescimento. Ao mesmo tempo, o excesso de dióxido de carbono na atmosfera também está tornando os oceanos mais ácidos, o que é prejudicial aos animais com esqueletos calcários, como os corais. Seus esqueletos param de se desenvolver e são seus esqueletos que formam os recifes de coral.

Outras ameaças de recife: pesca excessiva, poluição e desenvolvimento costeiro. E você não precisa morar perto da costa para afetar os recifes. Uma vez que grande parte da água do nosso continente é drenada para o Golfo do México, 'o que os residentes do interior fazem com seu abastecimento de água pode impactar os recifes de coral do Texas ao México à Flórida e além', disse Scouter Kelly Drinnen do Santuário Marinho Nacional Flower Garden Banks.

O que você pode fazer:

  • Certifique-se de que apenas resíduos humanos e alimentares sejam despejados no vaso sanitário, e não produtos químicos prejudiciais.
  • Use produtos de limpeza não tóxicos para garantir que os venenos e outros produtos químicos não sejam jogados no ralo.
  • Participe de programas para proteger oceanos e costas, como o Dia Internacional da Limpeza Costeira em 20 de setembro ( www.scoutlife.org/links/oceanconservancy ) e eventos do Ano Internacional do Recife.