Fresh Off The Boat, temporada 1, episódio 8, revisão: “Phillip Goldstein”

Quando éramos crianças, nossos pais sempre queriam que brincássemos e saíssemos com as “boas” crianças e os administradores das escolas queriam nos organizar de acordo com os níveis de potencial acadêmico. “Socializar” às vezes pode ser mais parecido com “agrupar”: isto é, não tínhamos permissão para escolher conhecidos ou amigos com base em nossos interesses comuns com outras crianças, mas por outros fatores, como comportamento, inteligência - ou, em muitos casos, em maiores escolas, raça, algo que vem à frente no cenário menos PC dos anos 90 de Fresco fora do barco . Apesar de sua definição de tempo, a verdade permanece universal: as pessoas sempre tentarão nos encaixotar com base em alguma definição pré-concebida - e é somente quando nos libertamos disso, que podemos encontrar a verdadeira companhia no mundo.

Não há nada natural sobre a amizade promovida entre Phillip e Eddie: Jessica acha que é uma boa ideia porque ele é um 'bom menino chinês', e o diretor da escola só quer que sua ex-esposa veja que ele tem a mente aberta (transmitida por um hilariante corte de um foto sincera dele com Eddie e Phillip). Os dois são atraídos um pelo outro inicialmente, mas isso é apenas uma questão de serem agrupados por raça, seus interesses drasticamente diferentes rapidamente estabelecendo o quão pouco esses dois iriam gostar um do outro. Inicialmente, os dois desfrutam do conforto de ter alguém “como eles” por perto; mas o que 'gosto deles' realmente significa se for apenas superficial?

“Phillip Goldstein” não envolve necessariamente essa ideia central de maneira complexa: Eddie é um fã de rap e Phillip é o tipo de criança que Eddie acha que seria um nerd. Mas a universalidade da história serve a outro propósito: fala à nossa natureza como humanos buscar aqueles semelhantes a nós de qualquer forma quando estamos tentando nos assimilar a um novo lugar, não importa o quão desesperados possamos parecer Eddie só quer alguém para ir ao show dos Beastie Boys, mas não consegue encontrar outro fã do grupo para ir com ele (como seu colega de classe, que está em êxtase por saber o nome verdadeiro de LL Bean), então ele concorda em vá a um musical com Phillip antes do show em troca, fingindo uma amizade com a qual ele não quer nada. Mesmo quando não gostamos das pessoas, podemos nos encontrar procurando sua companhia: a familiaridade é extremamente valiosa para nós como humanos, e o comportamento de Eddie é uma demonstração extremamente infantil (e, portanto, nada sutil) de como procuramos desesperadamente por isso, mesmo sabendo que estamos forçando.

O episódio encontra grande humor nas diferenças óbvias entre eles, começando com a dedicação de Phillip à sua fé judaica, e continuando através das tentativas desesperadas de Eddie de permanecer acordado durante a metade do acordo de Phillip. “Phillip Goldstein” faz de seu personagem titular uma entidade que respira, um bom contraste com os alunos brancos amplamente pintados que vemos no início do episódio. Mas até mesmo Eddie se vê atraído por Phillip, algum preconceito de que são duas ervilhas da mesma vagem porque são asiáticas. De certa forma, Eddie está se esterotipando, e 'Phillip Goldstein' o responsabiliza tanto quanto qualquer outra pessoa no episódio - sem fazer isso às custas de Phillip como personagem, a parte mais surpreendente (e agradável) de todo assunto.

Onde o episódio é mais forte, no entanto, é quando se concentra em Jessica e o diretor, e suas tentativas de forçar as duas crianças asiáticas na escola a se assimilarem, duas pessoas cujas motivações imensamente diferentes estão unidas por esta noção única e simplória de colocar like com like, porque é isso que fazsenso. Jessica quer que Eddie pare de falar gírias ('POR QUE VOCÊ QUER SER UMA CARTA?') E quer que ele se torne o bom menino chinês que toca instrumentos de corda, assim como seus irmãos mais novos, impulsionado pela motivação pessoal para moldar Eddie como ela é por sua herança cultural. No entanto, descobriu-se que foi um erro, e Phillip é apenas um idiota egoísta - uma mudança repentina de eventos (que o show não dura muito), mas que dá luz à mensagem no centro do show ( ou seja, se você disser aos seus pais que os rappers do grupo são brancos, eles podem deixar você ir ao show - não, estou brincando!), que é que, no final, acabaremos com as pessoas que deveríamos quando saímos do nosso próprio caminho (como Eddie faz com seu colega fã dos Beastie Boys, o único garoto negro da escola).

Esse princípio (apresentado pelo diretor; ok, não pude evitar) também se reflete em Louis, que fica isolado da família na maior parte do episódio, exceto quando está dirigindo o carro da família ou jantando com os Goldsteins (onde ele permanece estranho e hilário). Onde isso se manifesta é seu tempo sozinho no restaurante, depois que ele contrata a pessoa exata que acha que precisa como recepcionista para substituir Mitch que partiu recentemente. Novamente, sua suposição sobre o que seu recepcionista deveria ser o leva a contratar alguém com quem ele realmente não se conecta; na verdade, o novo cara rouba a parte favorita de Louis do trabalho, trazendo as pessoas para seus lugares (e implorando por que ele tem Mitch em primeiro lugar). Toda a estrutura é diferente, mas a ideia é a mesma história de 'não julgue um livro pela capa', contada nos ritmos distintos deFrescoA voz emergente.

Essa voz emergente está mudando rapidamenteFresco fora do barcoem uma comédia familiar completa - e mesmo quando as avaliações para o show começam a cair, me dá esperança de que a ABC veja que comédia forte ela tem em suas mãos para que tenha um pouco de fé nela. Episódios como “Phillip Goldstein” mostram exatamente por quê:Frescoé um programa que está aprendendo a ser engraçado (tanto com seus personagens quanto com sua abordagem em constante evolução de sua premissa racialmente distinta), sem se sentir amargo, repleto de referências baratas ou, o mais importante, desonesto.

[Foto via ABC]