Ex-desenvolvedor do Fortnite, Grant Shonkwiler, fala sobre como fazer jogos e ajudar crianças

Grant Shonkwiler, conhecido por seu trabalho em Fortnite, Doom, Rage e uma vasta maioria de outros jogos, teve uma carreira bastante ativa na indústria de desenvolvimento de jogos por um longo tempo. Ele se formou na Full Sail University e foi direto trabalhar como programador de jogos para a Megatouch Games. Recentemente, tive a oportunidade maravilhosa de sentar e conversar com ele sobre como é trabalhar em jogos tão grandes como Fortnite e Doom, bem como suas próprias aventuras pessoais como consultor para uma variedade de desenvolvedores. Então, como é trabalhar no mundo dos videogames? Grant nos conta tudo sobre suas experiências de trabalho na indústria!

Você se formou na Full Sail University em 2008 e ingressou na AMI Entertainment / MegaTouch Games como programador de jogos. Como foi essa transição da faculdade para ser um programador completo de jogos imediatamente?

Grant: “Sim, é uma transição interessante. Parte da razão pela qual eu fui para a MegaTouch - além do fato de que eles me ofereceram um emprego e conseguir o seu primeiro emprego é muito difícil - é porque muitas pessoas que trabalharam lá eram graduadas pela Full Sail, então de várias maneiras isso era uma espécie de extensão do Full Sail. As pessoas pensavam da mesma forma, eles faziam jogos da mesma forma que nós fazíamos na Full Sail, e era apenas uma transição para um ambiente profissional. A primeira coisa que foi realmente difícil para mim foi que eu não precisava fazer um monte de coisas fora da escola. Full Sail é intenso, então você está na escola cerca de 40 horas por semana, e então você tem que estudar em cima disso e então fazer projetos e outras coisas, então imediatamente eu tive um monte de tempo livre, o que era novo e excitante, mas também a maior parte é que seu código agora é profissional, certo? Então você não tem professores dizendo para você consertar isso, tudo o que você está fazendo - você é responsável. Você tem outras pessoas que obviamente o estão ajudando enquanto você passa do júnior para o mais avançado, mas a responsabilidade e a propriedade que senti foram quase imediatas. Algumas pessoas dizem que é muito mais pressão, para mim parecia que a responsabilidade extra era excitante, não parecia muita pressão extra. ”

Depois de trabalhar na MegaTouch, você mudou para a id Software, trabalhando em Doom como produtor para as equipes de IA, personagem e narrativa por alguns anos. O que, se houver, sobre essa posição você achou ser a mais reveladora? Qual foi o mais desafiador?

Grant: “Para abrir os olhos, eu diria a complexidade da IA nesse calibre de desenvolvimento de jogos. Eu tinha feito IA quando estava trabalhando na MegaTouch, e era muito simples - não muito complexo - e assim aprendi as complexidades do código e a maneira como a IA é criada para esses jogos AAA massivos, e especialmente em um jogo como Doom onde a IA é tão importante, e a forma como eles interagem uns com os outros, mas também podem ficar bravos e lutar uns contra os outros, então os níveis de complexidade eram muito altos lá. Além da qualidade dos próprios personagens, o número de polígonos e o tempo gasto nisso eram novos. Desafiador sabe Nenhum clipe fiz um documentário muito bom falando sobre muitos dos desafios que aconteceram com o desenvolvimento de Doom, mas vou falar sobre isso em relação à equipe de narrativa. Há muita pressão quando você está trabalhando com franquias realmente históricas, quer dizer, todo jogador jogou um Doom, e Doom é a razão pela qual a maioria dos desenvolvedores de jogos tem empregos, então há muita pressão interna - além da pressão externa - mas, mais importante, a pressão interna para ser algo especial [e] para fazer algo grande. Foi um grande desafio para nós descobrirmos o que isso significava, e na equipe narrativa, o desafio é que a maioria das pessoas não vai falar com você sobre a história de Doom, mas a tradição de Doom é realmente muito, muito profundo. Há muitas complexidades, há a hierarquia dos demônios, as diferentes organizações e todas essas coisas, então tentar escrever uma história que seja atraente e interessante, mas bastante leve - não há muitas cenas, a maioria é opcional, você pode lê-la nos bancos de dados ou olhar para um eco, ou seja o que for, muito da história é opcional, então como podemos garantir que o jogador recebasuficientehistória por meio do jogo e do ambiente, para que eles sintam que sabem o que está acontecendo, mas não os estamos colocando em cenas longas de Kojima de 90 minutos. Então isso foi definitivamente um desafio e algo sobre o qual aprendi muito. ”

Vejo que você também trabalhou no Fortnite por alguns anos, você fez parte do Battle Royale ou Save The World das coisas? Um pouco dos dois?

Grant: “Eu estava em Save The World, Battle Royale começou a gestar assim que eu saí, então fiz alguns trabalhos em PvP e um modo fora de Save The World, que eventualmente se transformou em Battle Royale, mas a maior parte do meu trabalho foi em Save The World. ”

Depois que Battle Royale assumiu, parece que a Epic colocou o Save The World em segundo plano. Foi doloroso saber que todo o trabalho que você e sua equipe colocaram em Salvar o Mundo acabou sendo jogado de lado?

Grant: 'Bem, primeiro, é interessante para mim que a Epic não tenha realmente falado muito sobre isso, mas vendeu bem. Vendeu milhões de cópias e, em seguida, Battle Royale obviamente assumiu, então foi bem, não é como se fosse mal, então eu estava animado com isso. Não, eu não acho que seja realmente agridoce, acho que todo o trabalho que fizemos é a razão de Fortnite ter sucesso em Battle Royale. A razão de Battle Royale existir é porque passamos todo esse tempo construindo o mundo e a tradição, os personagens e o pipeline, então a equipe que acabou construindo Battle Royale foi capaz de entrar e usar tudo que já existia feito para construir este mundo. Eu não diria que é agridoce, os jogos não têm uma vida útil longa normalmente, então o fato de Save The World durar quase tanto quanto a maioria dos videogames duram, e o fato de Battle Royale ainda ser uma coisa é simplesmente incrível. Adoro ter trabalhado em dois jogos que agora fazem parte do espírito da humanidade. A maioria das pessoas já ouviu falar de Doom, e eu sinto que todo mundo já ouviu falar de Fortnite. Eu estava na Índia há alguns anos e estava usando uma camiseta do Fortnite Dev Team, e um garoto veio até mim e disse 'Fortnite?' E eu disse 'Sim' e então ele apenas disse 'PUBG's melhor 'e depois foi embora. Estou no meio do nada na Índia e esse garoto sabe sobre Fortnite, então isso foi simplesmente alucinante para mim. '

Vejo que você também foi Diretor Executivo da Game Developers Foundation de 2017-2020, onde ajudou a “conduzir a próxima geração de desenvolvedores de jogos aos seus sonhos, por meio de bolsas de estudo e programas educacionais, com foco no ensino fundamental e médio”. Você ainda está envolvido com este programa de alguma forma?

Grant: “Então aquela organização - com a COVID - meio que caiu no esquecimento, por assim dizer. Uma combinação de não receber as doações de que precisávamos e, em seguida, as pessoas que estavam envolvidas nisso precisando realmente se concentrar em seus negócios - inclusive eu - isso meio que caiu no esquecimento. Na verdade, tudo o que acabamos fazendo lá foi passar muito tempo apenas conversando com as pessoas, a maioria das bolsas não eram significativas a ponto de eu considerá-las pagando uma bolsa integral a um garoto, mas na verdade isso estava nos dando , as pessoas que estiveram envolvidas nele, a oportunidade de falar especificamente para jovens menos privilegiados ao redor do mundo - nós realmente focamos nos Estados Unidos, mas também ao redor do mundo - e então também falamos com um grupo de organizações sem fins lucrativos em diferentes cidades e, em seguida, conecte-os. Provavelmente - se olharmos para o valor da organização como um todo - foi provavelmente a coisa mais valiosa que íamos conversar com alguém em Portland e depois falar com alguém em Orlando e dizer 'Oh, vocês dois deveriam estar conversando e compartilhando suas descobertas e descobertas. 'Sim, então foi uma coisa interessante, e algo que eu adoraria voltar um dia, são apenas as outras pessoas que são ajudando-me a administrá-lo, e a mim mesmo, nossos negócios meio que se tornaram uma prioridade lá. ”

Por falar em seu negócio “Shonkventures”, você pode me contar um pouco sobre o que é isso e quais são seus objetivos para esse negócio?

Grant: “Sim, então a ironia é que Shonkventures começou quando eu saí da Epic. Quando você muda seu perfil do LinkedIn para “não ter um emprego”, você fica sobrecarregado, certo? Então, eu deixei a Epic para tirar um ano sabático de seis meses para escrever um pouco, viajar pelo mundo, fazer trabalho não relacionado a jogos, então do jeito que eu fiz para que eu tivesse um emprego, para que as pessoas não ficassem me enviando mensagens sem parar no LinkedIn, foi que eu disse 'Oh, estou no Shonkventures' e então Full Sail, na verdade - fui para Full Sail para fazer uma reunião do conselho consultivo - e em todos os meus crachás eles colocaram 'Grant Shonkwiler: Shonkventures ”E então eles filmaram um vídeo comigo e dizia“ Shonkventures ”, então eu disse 'Bem, acho que vou fazer um negócio agora'. Então me registrei no governo, e foi aí que comecei trabalhando, e então comecei apenas eu fazendo muita educação e ensino, então eu escrevi alguns livros, e estava ensinando liderança e fazendo consultoria em liderança, e então em cerca de seis meses percebi que realmente sentia falta de fazer videogames, então comecei a fazer um contrato de trabalho como produtor e designer, então agora eu realmente tenho meu negócio dividido em três ramos principais. Então, o primeiro é o trabalho por contrato, onde sou um produtor ajudando a liderar uma equipe ou um designer em um projeto específico. O segundo é a consultoria, que é onde estou trabalhando com uma organização tentando ajudá-los a se expandir, ou melhorar novas pessoas, ou eles têm um problema específico que precisam ser resolvidos, ou estou fazendo coaching com sua equipe de alguma forma - seus equipe de liderança, sua equipe executiva. O terceiro é o que eu chamo de educação, que é o negócio de escrever livros, e então falar com alunos e falar em conferências e outras coisas, mas então há uma parte estranha que vem no final, que é com o qual eu trabalho muito empresas de investimento e pessoas que estão tentando entrar no espaço do jogo, então o que faço é educá-los sobre o espaço. Se eles forem investidores, estou dando a eles informações sobre a empresa específica em que desejam investir, se eles são novos e querem entrar no espaço do jogo, então os conectarei com as pessoas para ajudá-los a construir um novo estúdio, ou para terceirizar, e isso se tornou uma grande parte do meu negócio também. Então, eu meio que consigo fazer três grandes coisas diferentes ao longo disso, e tem sido muito emocionante.

Então você realmente esteve em quase todas as pontas da indústria de desenvolvimento de jogos, qual tem sido sua parte favorita disso? Você prefere ser um produtor líder gerenciando equipes de um monte de gente, ou prefere apenas estar fazendo suas próprias coisas?

Grant: 'Sim, é uma ótima pergunta. Eu realmente gosto do que estou fazendo agora, porque posso fazer muitodiferentecoisas, e todos os dias estou aprendendo algo novo. Um dos meus clientes é uma organização chamada “O Conselho Atlântico” e estou trabalhando com eles para trazer mensagens sobre mudança climática para os jogos, então, todos os dias, estou conversando com cientistas e pessoas com as quais eu normalmente nunca teria contato, e estou aprendendo com eles. Então, o que estou fazendo agora posso aprender muitas coisas diferentes, se eu voltasse a trabalhar para um estúdio, acho que meu ponto forte são equipes de cerca de 50 ou 60. Na Epic, tive meu maior equipe de mais de 200 pessoas, e isso era muito para se guardar na cabeça de alguém, e você não lembra os nomes de todos e não tem relacionamentos pessoais, então equipes de 20 a 60 é onde eu realmente gosto mais . Sinto que tenho um impacto significativo, conheço todos e sei o que é importante para eles em suas vidas. Eu acho que é onde - se eu voltasse a trabalhar em um estúdio - eu iria para lá, mas agora o fato de eu definir minha própria programação, sou meu próprio chefe e começo a trabalhar em um com uma variedade de projetos diferentes, eu realmente posso explorar e fazer uma variedade de coisas diferentes. Acho que uma das coisas mais difíceis de fazer videogames é que você está em uma equipe há muito tempo fazendo um jogo. Posso estar em vários times, fazendo vários jogos, então não fico entediado, o que é um problema que tive na minha carreira, que é que estou em um time por um tempo, trabalhando em um jogo e em torno três anos, se não o despacharmos, fico um pouco impaciente. O bom da maneira como trabalho agora é que, se começar a ficar impaciente, pego outro cliente e começo a trabalhar em outro jogo também. ”

Qual é o seu jogo favorito em que você trabalhou no passado ou atualmente?

Grant: 'Oh, essa é uma pergunta difícil. Eu acho que realmente acontece entre Fortnite e Doom. Eu acho que Doom - o que eu amo especificamente em Doom 2016 - é que pegamos uma equipe, um estúdio e um jogo através do Inferno para fazer esse jogo. Repetimos um monte de coisas, tentamos um monte de coisas, e eu senti que contribuí muito para aquele jogo, desde o design de armas, para ajudar com IA e história, para ajudar a mudar a maneira como a id Software faz videogames. Com Fortnite, eu tive que fazer algo completamente novo, não é muito comum que você faça isso - quer dizer, Doom era uma sequência, Rage era um jogo de tiro em primeira pessoa e no MegaTouch eu estava fazendo um monte de jogos casuais, mas Fortnite era diferente de tudo o que existia, então isso foi realmente emocionante. Acho que é provavelmente meu jogo favorito em que trabalhei, porque era meu jogo favorito de jogar. Em um ponto fora do [controle de qualidade], acho que fui um dos jogadores que teve mais horas do mundo naquele jogo quando ele estava em alfa, simplesmente porque eu o adorei. Eu literalmente trabalharia o dia todo nisso, voltaria para casa e diria 'Eu meio que quero jogar Fortnite' e ligaria e jogaria por algumas horas. Então, eu acho que tenho que ir com Fortnite. '

Então, acho que isso pode responder à minha última pergunta: qual é o seu jogo favorito de todos os tempos? Talvez seja vocênão temtrabalhou em.

Grant: “Haha, tudo bem. Meu jogo favorito para jogar - na verdade, vou lhe dar três respostas aqui - na verdade, vou lhe dar quatro. Então, meu jogo favorito de todos os tempos é o Deus Ex original, mas eu não o jogo há muito tempo, eu joguei muito quando ele foi lançado. Os jogos que provavelmente continuo a jogar são: Skyrim, tenho um personagem que fez tudo no mundo e fiz centenas de mods com esse personagem, então registrei muito tempo em Skyrim . Far Cry 2 é - eu gosto de todos os jogos Far Cry - mas Far Cry 2, para mim, é como a versão perfeita de Far Cry, é muito mais hardcore do que o mais recente Far Cry [jogos], é punitivo, não perdoa, armas explodem em suas mãos, você morre um bando, então eu e um cara chamado Anthony Birch costumávamos desafiar um ao outro para playthroughs de morte permanente e fazíamos coisas realmente estranhas como 'oh, você só pode usar facas e fogo' e então você teria que usar fogo para fazer as pessoas correrem em você, e você estaria se escondendo, e você pularia e os esfaquearia e coisas assim, então sim, eu passei muito tempo jogando Far Cry 2. O jogo que mais volto quando penso 'ah, não sei o que quero jogar' e só preciso de algo para jogar é Faster Than Light: FTL. Para mim, esse jogo é a mistura perfeita de intenso e relaxante, porque é baseado em turnos, então você pode apenas fazer uma pausa - bem, não é tanto baseado em turnos - mas você pode pausar o jogo, para que um é muito jogado. ”

Muito obrigado por conversar comigo sobre sua carreira, Grant. Foi incrível conhecer a vida de um desenvolvedor de jogos e espero ter a chance de falar novamente em breve! Se precisar dos muitos serviços prestados por Grant, você pode encontrar ele e sua empresa Shonkventures aqui!