Clayton Kershaw tem um coração que combina com seu talento de outro mundo

kershaw-feature

Por Sam Blair

Clayton Kershaw é campeão em dois mundos totalmente diferentes.

Um mundo está cheio de glamour e aclamação - as luzes brilhantes da Major League Baseball. Kershaw, 28, o canhoto do Los Angeles Dodgers com 1,80 m e 225 libras, é um dos melhores arremessadores do jogo.

Mas Kershaw também conhece outro mundo muito diferente. Aquele em que há muitas dificuldades, desespero e doença. Ele e sua esposa, Ellen, viram isso quando visitaram pela primeira vez o país africano da Zâmbia em 2010.

kershaw-3

HONRA DO DIAMANTE

As aldeias que os Kershaws visitaram estavam cheias de crianças com um futuro desesperador.

“É muito revelador”, diz ele. “Eles estão faltando em tudo. Essas crianças não têm onde morar. A maioria deles são órfãos duplos. ”

Para arrecadar dinheiro para construir um orfanato, ele e sua esposa lançaram a organização Kershaw’s Challenge, doando mais de um milhão de dólares para construir uma clínica e muito mais.

“As crianças que vieram morar na casa que construímos vieram das piores das piores condições”, diz Kershaw.

kershaw-4

Por causa de seu trabalho humanitário dedicado fora do campo, Kershaw foi homenageado com o prêmio Roberto Clemente de beisebol de 2012. Este prêmio foi nomeado em homenagem ao astro do Pittsburgh Pirates de Porto Rico, que morreu em 1972 na queda de um avião que ele havia fretado para transportar alimentos e remédios para a Nicarágua devastada pelo terremoto.

Kershaw também ganhou o prêmio Branch Rickey de 2013, em homenagem ao ex-gerente geral do Brooklyn Dodgers que acabou com a segregação racial nas majors ao colocar Jackie Robinson na escalação em 1947.

kershaw-2

HONRA NO DIAMANTE

As honras de Kershaw não terminam com seu trabalho humanitário. Por causa de seu esplêndido desempenho como arremessador, Kershaw foi eleito o Jogador Mais Valioso da Liga Nacional em 2014; ganhou três prêmios National League Cy Young como o melhor arremessador em 2011, 2013 e 2014; e ganhou um Gold Glove Award de 2011 por excelência em campo.

Em 18 de junho de 2014, ele lançou um no-hitter contra o Colorado Rockies, rebatendo com 15 rebatedores, o recorde de sua carreira. Kershaw começa a temporada de 2016 com uma média de corrida ganhada na carreira (ERA) de 2,43, a mais baixa desde 1920 de qualquer arremessador inicial da MLB com pelo menos 1.000 entradas lançadas.

HONRA DESDE O INÍCIO

Kershaw foi a escolha dos Dodgers no primeiro turno no draft de junho de 2006 da MLB. Anteriormente, o USA Today o selecionou como Jogador do Ano no High School Baseball, e ele também foi homenageado como Jogador do Ano do Gatorade National. Em um jogo de playoff do colégio, ele eliminou todos os 15 batedores que enfrentou em um jogo de cinco entradas (reduzido devido à regra da misericórdia).

Vídeo do jogo perfeito de Kershaw no colégio:

Depois que os Dodgers o contrataram, ele trabalhou seu caminho nas ligas menores em uma temporada completa e alcançou as ligas principais aos 20 anos, o jogador mais jovem da MLB na época.

Da Little League em diante, Kershaw sabia que adorava jogar beisebol.

“O beisebol sempre foi divertido”, diz ele. “Eu estava jogando com meus amigos e me divertindo muito. Na Little League, eu tinha alguma habilidade para lançar uma bola de beisebol e, conforme comecei a crescer, comecei a jogar cada vez mais forte. Percebi que o beisebol estaria na vanguarda do que eu estava tentando fazer na minha vida ”.

O sucesso de Kershaw no beisebol abriu outro mundo para o atleta estrela: ajudar os outros. É esse trabalho que o torna um verdadeiro campeão.