Cuidado com essas lindas flores que podem matar

flor-300x222Quando crescemos, comumente ouvimos falar dos cogumelos venenosos mortais que florescem nos parques próximos. Somos educados sobre como identificá-los e evitá-los. No entanto, poucos de nós estão familiarizados com as flores venenosas aparentemente inocentes, mas maliciosamente potentes, encontradas facilmente em todo o país. A ingestão dessas plantas é uma das 10 principais causas de envenenamento em todo o mundo.

As plantas Aconitum são um dos tipos mais comuns de flores venenosas. O nome se originou do mundo grego 'akovitov', que significa sem esforço para representar os rápidos efeitos mortais das plantas. Eles incluem mais de 250 tipos diferentes de flores que carregam os apelidos de 'acônito', 'monkshood' e 'wolfsbane'.

Essas plantas preferem crescer em áreas sombreadas de prados montanhosos em todo o hemisfério norte e podem ser vistas acidentalmente tanto na natureza quanto como plantas decorativas. As flores são altas com grandes flores azuis, roxas ou às vezes brancas em forma de cilindro.

Inicialmente cultivado por seus supostos poderes medicinais, o Aconite é encontrado em muitos remédios fitoterápicos tradicionais chineses. Mais comumente, por causa de sua capacidade venenosa, Aconite tem sido usado em muitas histórias populares, desde as da mitologia grega até os livros modernos de Harry Potter! (A Poção Mata-cão dos lobisomens lembra alguma coisa?)

O mecanismo específico de como a flor de acônito leva à morte é bastante complexo. Suas principais ações giram em torno de nosso sistema cardiovascular, que inclui nosso coração, os vasos sanguíneos que entram e saem dele e toda a energia e eletricidade necessárias para manter o coração funcionando. Um dos elementos mais importantes para a saúde do coração não é outro senão o ingrediente principal do sal simples - ou seja, o sódio!

O sódio representa menos de 1% do volume total do nosso corpo, mas sem ele não estaríamos vivos hoje! Um dos papéis mais importantes do sódio é sua ajuda na geração de energia para nossos músculos. O coração, um feixe de músculos muito forte, requer uma quantidade bem regulada de sódio para estar sempre disponível. Outros órgãos, como os rins, ajudam nosso corpo a manter uma quantidade bastante constante de sódio flutuando em torno de nossas células. Quando essa concentração é alterada de alguma forma, o sistema de produção de energia do nosso corpo fica comprometido, deixando o coração lutando para continuar batendo.

Aconite interfere na capacidade de nosso corpo de regular com precisão a quantidade de sódio disponível em nosso corpo. Por sua vez, o batimento cardíaco torna-se muito irregular, impedindo o fluxo sanguíneo constante para o resto dos nossos órgãos - um processo denominado arritmia. Como o sangue transporta oxigênio, essencial para toda a vida, sem o fornecimento adequado de sangue, todos os órgãos, inclusive o cérebro, começam a se desligar lentamente.

A gravidade do envenenamento depende da quantidade de flor ingerida. Para ratos, a dose letal é inferior a ¼ de miligrama; para humanos, 2 mg pode ser suficiente para ser fatal. Os sintomas iniciais podem incluir espirros, suores e calafrios, sensação de fraqueza e uma sensação de entorpecimento ao redor da boca. Com o tempo, a dormência pode se espalhar e efeitos colaterais mais sérios, como vômitos e diarreia, começarão. A frequência cardíaca pode inicialmente diminuir ou aumentar e ser 'irregular'. Com o tempo, à medida que o cérebro continua a ser privado de sangue e oxigênio, ele começa a desligar, causando confusão e até convulsões. A maioria das pessoas morre devido ao choque inicial no coração e aos efeitos mortais da arritmia. Esses sintomas podem começar após 3 minutos a 2 horas após a ingestão da flor, mas geralmente começam dentro de 10-20 minutos.

Não há antídotos conhecidos para as flores Aconite, e a maioria das coisas que os médicos podem fazer no hospital tenta apenas ganhar tempo e ajudar o corpo a se livrar do veneno. Os tratamentos incluem a limpeza do estômago das flores ingeridas; certificar-se de que o paciente é capaz de respirar apoiando as vias aéreas; e fornecendo quantidades adequadas de oxigênio. Felizmente, o envenenamento sério por plantas é raro em crianças porque a quantidade da planta necessária para causar um envenenamento grave é geralmente maior do que uma criança pequena ingere. Toxicidade grave ou morte é um risco comum para animais domésticos; em adultos, a fatalidade geralmente ocorre como resultado de abuso intencional por aqueles que tentam se machucar ou ferir outras pessoas.

As belas flores de Aconite atraem os observadores por sua coloração externa brilhante, mas representam uma ameaça muito perigosa por dentro. Crianças e adultos devem ter cuidado com essas plantas mortais. Manuseie-as sempre com luvas e lave toda a roupa que possa ter entrado em contato com as flores. Com uma boa capacidade de detectar essas plantas e algumas orientações de precaução, o envenenamento por Aconite pode se tornar apenas uma história do passado, em vez de uma ameaça realista em nossas comunidades.