Bat Boys

Você viu os programas assustadores e ouviu as histórias assustadoras, mas nenhuma delas é verdadeira. Resumindo: os morcegos têm uma má reputação.

Um morcego vermelho oriental mordisca o dedo de um especialista em morcegos adulto.

O Cub Scout Pack 234 de Olive Branch, Mississippi, soube disso em um evento de Scouting For Bats no verão passado no Lago Sardis, no norte do Mississippi.

Os escoteiros descobriram que morcegos não gostam de picar pessoas, quase nunca espalham doenças ... e alguns deles são realmente legais de se olhar, como o morcego vermelho oriental vivo que os meninos viram de perto.

E quando se trata de fazer boas ações, os morcegos são algumas das criaturas mais úteis no reino animal. Eles comem toneladas e toneladas de insetos - incluindo muitos mosquitos sugadores de sangue - e ajudam a espalhar sementes de plantas e polinizar outras plantas.

Até seu cocô, ou guano, é útil. É um fertilizante muito eficaz para jardins.

“Eu costumava pensar que eles eram meio assustadores”, diz Charlie Williams, de 10 anos.

'Bem, eu não acho que eles são mais assustadores.'

Protegendo Morcegos

Graham Fargo examina uma réplica de morcego de perto.

O evento Scouting For Bats foi organizado pelo Mississippi Bat Working Group, voluntários que compartilham um interesse comum na proteção de morcegos. Quase metade das espécies de morcegos que vivem em nosso país estão ameaçadas de extinção ou em declínio severo.

“As pessoas estão destruindo seu habitat e não têm onde morar”, diz Noah Womack, de 11 anos.

Alguns morcegos vivem em cavernas, outros vivem em árvores e outros ainda debaixo de pontes. Projetos de construção e simples descuido podem destruir grandes grupos de morcegos de uma vez.

Menos morcegos significa grandes problemas para as pessoas em todos os lugares.

“Se não tivéssemos morcegos”, diz Tucker Bobbitt, de 10 anos, “a população de insetos seria muito alta”.

Exame Mais Atento

Andrew Braddock vai tateando o exercício de localização de eco.

Os escoteiros passaram um tempo em cinco estações aprendendo sobre o habitat e a conservação dos morcegos e fizeram um questionário para aprender como os morcegos se adaptam ao ambiente.

Eles aprenderam como os cientistas usam dispositivos chamados de redes de neblina para capturar morcegos, examiná-los e soltá-los de volta ilesos na natureza.

Um dos voluntários pegou um jovem morcego vermelho oriental, uma espécie de microrganismo encontrada no norte do Mississippi.

“Parecia um pequeno leão com asas”, diz Charlie. “Ele bateu as asas e eu pude sentir o ar no meu rosto.”

O morcego foi inspecionado, medido e pesado, então solto de volta na natureza para que pudesse comer mais insetos. Os escoteiros voltaram para casa com uma nova apreciação por seus amigos alados.

“Eles são realmente bons para o meio ambiente”, diz Noah. “Eles são muito mais legais do que eu pensava que eram.”