Tarântulas são perigosas?

tarântula-300x222As tarântulas têm se tornado animais de estimação cada vez mais populares tanto no mundo infantil quanto no adulto. Conhecidas por seu tamanho maciço, corpo peludo e participações especiais em filmes de terror em todos os lugares, essas criaturas são na verdade muito menos ameaçadoras do que parecem.

Tarântulas são aracnídeos, que são uma classe de animais com oito pernas e um esqueleto externo (também conhecido como exoesqueleto). Isso é importante para ajudar a distinguir as aranhas de outros insetos, que têm apenas seis patas. Dentro da classe dos aracnídeos, existem muitas famílias de aranhas; as tarântulas grandes e peludas que conhecemos vêm da família Theraphosidae, que inclui mais de 900 outras espécies específicas. Eles podem variar em tamanho de 2,5 cm (do comprimento de uma unha) até o tamanho de um sanduíche de 30 centímetros!

O nome das tarântulas vem de uma cidade italiana de Taranto, onde uma aranha diferente foi encontrada inicialmente, mas o nome viajou para a América do Norte e ficou preso como uma mosca em uma teia. As tarântulas podem ser encontradas nas Américas, na África e em partes da Ásia. No geral, eles preferem solos secos em desertos e áreas de pastagem. Na América do Norte, muitas espécies preferem viver no solo, mas raramente podem ser encontradas dentro de árvores.

Tarântulas comem principalmente insetos e outras aranhas menores, mas grandes tarântulas podem matar lagartos, ratos, pássaros e até cobras! Antes de atacar seu inimigo ou presa, as tarântulas geralmente enviam um sinal de alerta, assumindo uma 'postura de ameaça' ou emitindo um som sibilante. O aparelho bucal da tarântula, chamado quelícera, contém as glândulas que produzem o veneno que drena pelas presas - como a versão da natureza de uma agulha hipodérmica. Uma vez que a presa foi envenenada, as tarântulas secretam sucos de suas quelíceras que cobrem suas presas capturadas e ajudam a liquefazer e digeri-las de 'fora para dentro' (o contrário de como nossos próprios estômagos funcionam!) Tornando mais fácil para as tarântulas engolir acima.

Por mais horrível que pareça, a maioria das tarântulas são relativamente inofensivas para os humanos. Apenas raramente uma picada de tarântula causa danos graves ou uma reação alérgica que pode realmente se tornar uma ameaça à vida para alguns.

As tarântulas têm outro truque defensivo potencialmente mais sério na manga - o cabelo! Além de dar às tarântulas uma roupa instantaneamente reconhecível, esses cabelos têm uma função secundária de defesa. Muitas das tarântulas da América do Norte e do Sul têm pêlos semelhantes a arame farpado de 1 mm de comprimento na barriga que, quando atacados ou ameaçados, as tarântulas podem arremessar contra seus atacantes. Esses pelos podem ser extremamente irritantes para os olhos humanos e as membranas mucosas (nariz e boca) e podem causar coceira intensa e formação de urticária (urticária). Por causa disso, qualquer fragmento de tarântula no ar pode causar irritação severa e reações alérgicas, algumas até exigindo tratamento médico de emergência.