Poinsétias são venenosas?

poinsétia-300x222Joel Roberts Poinsett, o primeiro ministro dos Estados Unidos no México, é provavelmente mais conhecido por suas contribuições à comunidade hortícola do que por seu legado diplomático. Isso porque, em 1828, ele introduziu no país a planta amendoim (Euphorbia pulcherrima).

A associação da planta com o Natal começou no México, nos anos 1500, onde a lenda conta a história de uma jovem que era muito pobre para oferecer um presente para a celebração do aniversário de Jesus. Um anjo apareceu para a garota e a inspirou a colher ervas daninhas da beira da estrada e colocá-las - com bastante ousadia! - bem na frente do altar da igreja. Das ervas daninhas brotaram belas “flores” carmesins na forma do que agora conhecemos como poinsétias, também conhecidas como Flores de Noche Buena ou Flores da Noite Santa. Os frades franciscanos, conhecidos por sua ligação com a natureza, adotaram o uso das plantas em suas festas de Natal. Eventualmente, o padrão de folha em forma de estrela passou a simbolizar a Estrela de Belém, com as folhas vermelho-sanguíneo (isso mesmo, são folhas e não flores!) Representando o sacrifício de sangue através da crucificação de Jesus.

Em algum momento entre aquela época e agora, as poinsétias desenvolveram uma reputação de serem altamente tóxicas. Na verdade, 7 em cada 10 americanos acreditam que a planta seja venenosa. Isso poderia, com perdão o trocadilho, derivar do fato de que a maioria das plantas do gênero Euphorbia são, de fato, tóxicas. Além disso, a planta pode ter adquirido sua reputação no início do século 20, quando o filho de um oficial do Exército dos Estados Unidos teria morrido por ingestão da folha da planta. Não importava que a história fosse retratada posteriormente. O mito nasceu. E é um mito. Bem, principalmente.

Um estudo do American Journal of Emergency Medicine com cerca de 23.000 casos relatou zero fatalidades para a American Association of Poison Control Centers. Fecho eclair. Zilch. Nada. Minha ligação pessoal para o Hotline de Controle de Venenos da Califórnia confirmou isso. Da mesma forma, de acordo com o Manual de Plantas Venenosas e Prejudiciais da Associação Médica Americana, a ingestão da planta Poinsétia faz pouco mais do que causar náuseas, vômitos e talvez alguma diarreia.

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Mas, como pediatra, eu deveria estar superpreocupado com as crianças ingerindo as folhas da planta, certo? Não tão rápido. O POISINDEX, uma importante fonte de centros de controle de veneno, diz que seria necessário uma criança de 22 quilos comer 500 folhas vermelhas brilhantes (chamadas, mais tecnicamente, brácteas) para consumir o suficiente para ser tóxico. Essa seria uma criança determinada. Você pode dizer: “Obsessivo-compulsivo?!?”

Mas minha esposa é uma veterinária de animais grandes e temos um laboratório negro que come tudo e qualquer coisa. Certamente, eu deveria estar preocupado que a poinsétia seja venenosa para animais de estimação, certo? Calma aí, amigo. A American Veterinary Medicine Association (e o próprio especialista veterinário em pequenos animais da boonDOCS, Ai Takeuchi-Byrne, VMD) afirma que as poinsétias não são uma ameaça mortal para os animais. O Controle de Venenos da Califórnia confirmou apenas três casos de ingestão por cães - um em que o cão comeu a planta inteira! - e a pior coisa que aconteceu foi vômito e diarréia. Até mesmo a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade com os Animais (ASPCA) relata que as poinsétias parecem não fazer nada mais do que causar irritação leve a moderada do trato gastrointestinal, que pode incluir salivação excessiva, vômito e diarreia. Certamente nada grave ou fatal.

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Agora, como dermatologista, seria negligente se não mencionasse que se sabe que as poinsétias demonstram uma possível reatividade cruzada com o látex. Isso significa que você pode não querer levar um para casa para alguém que tem alergia ao látex. Da mesma forma, há alguns relatos da planta causando dermatite irritante química. Em outras palavras, não brinque excessivamente com a planta ou você pode ter uma erupção cutânea temporária que irá embora por conta própria. Oh, que horror! O horror!

Portanto, o ponto de tudo isso é simples: há muito o que ficar ansioso na época do Natal. A toxicidade da poinsétia não deve estar no topo da sua lista de “travessuras”. Dito isso, tente evitar a salada de poinsétia naquele novo restaurante vegetariano na rua - a menos que você queira passar as férias em um banheiro!

Feliz Natal e Feliz Ano Novo do boonDOCS !!!