Uma águia na Antártica

Ben Pope se lembra de ter ouvido falar sobre o Programa Científico da Antártica da BSA quando estava no segundo ano do ensino médio. “Lembro-me de pensar que parecia muito legal, mas também muito irreal e fora do meu alcance”, diz Ben.

Nos meses seguintes, ele começou a acalentar a ideia de que era tão qualificado quanto qualquer pessoa para passar quatro meses auxiliando cientistas em uma região mais próxima do Pólo Sul do que a maioria de nós jamais conseguirá. “Parte de mim pensou que eu poderia ter uma chance”, diz ele. Depois de alguns ensaios, um punhado de cartas de certificação e uma série de distintivos de mérito, Ben, agora um escoteiro, tinha mais do que apenas uma chance: ele seria o próximo escoteiro da Antártica.

Ele foi selecionado entre mais de 100 candidatos para ajudar os pesquisadores nas atividades diárias durante o verão Antártico - de outubro de 2005 a janeiro de 2006.

Suas funções mudavam diariamente, desde organizar amostras de laboratório, carregar helicópteros e retirar amostras do campo. Os cientistas confiavam muito nele e em suas habilidades de escoteiro para tarefas como cozinhar ou pendurar prateleiras com amarrações, para habilidades gerais de sobrevivência ao ar livre.

“Não apenas fiz parte da ciência de ponta, como também fiz parte de muitos, muitos projetos científicos diferentes”, diz Ben. No processo, ele aprendeu a viver no continente mais frio do mundo.

UMA CIDADE NO GELO

Durante grande parte de seu tempo na Antártica, Ben ficou estacionado na Estação McMurdo, construída no solo sólido mais ao sul, onde você ainda pode chegar de navio. McMurdo é basicamente uma pequena cidade com um porto e pista de pouso e mais de 80 edifícios que incluem dormitórios, um corpo de bombeiros, uma usina de energia e uma usina de destilação de água.

Também há lojas e clubes, e acesso total ao resto do mundo via telefone e Internet. Mais de 1.000 pessoas vivem lá durante o verão antártico.

E, claro, existem cientistas - centenas deles, trabalhando em projetos que vão desde os hábitos de mergulho dos pinguins-imperadores até a análise do conteúdo dos lagos cobertos de gelo do continente.

Mas morar no Pólo Sul pode ser um desafio. Cada pessoa que chega a McMurdo passa por um treinamento extensivo.

O treinamento “Gelo marinho” ensina os residentes a identificar riscos potenciais no gelo, como rachaduras, rolos (seções instáveis ​​que parecem ondas congeladas) e cristas de pressão (seções estressadas causadas pelo movimento das geleiras). O treinamento de snowcraft (Ben chama de “Happy Camper School”) abrange habilidades de sobrevivência ao ar livre, como armar tendas, construir uma parede de neve e construir abrigos de neve. No início de sua estada, Ben usou suas habilidades de escoteiro para construir um quinzee, no qual ele dormiu confortavelmente, apesar de um vento frio de 67 graus abaixo de zero. (E lembre-se, isso foi durante o verão Antártico.)

NOVO DIA, NOVA TAREFA

Para o Antarctic Scout, não existe um dia típico. A principal função de Ben era trabalhar como assistente de pesquisa, ajudando cientistas tanto no laboratório quanto em campo.

Ele assistiu a palestras, trabalhou com pinguins e focas e fez viagens para campos de campo onde pesquisadores estudam animais em seu habitat natural.

“A melhor parte do meu tempo era quando aprendia coisas novas, o que acontecia quase sempre”, diz Ben. “Não acho que tive experiências negativas enquanto estava lá.” Os cientistas na Antártica estão trabalhando em uma grande variedade de projetos.

O Projeto T-396, por exemplo, faz parte do Tratado de Proibição Completa de Testes Nucleares (CNTBT). Em um local chamado Windless Bight, há um sensor de infra-som que apresenta uma série de microfones que podem detectar sons muito mais baixos do que qualquer humano pode ouvir. O dispositivo é um entre várias centenas de dispositivos semelhantes espalhados pelo globo que estão constantemente ouvindo qualquer explosão nuclear. Mais de 170 países assinaram o CNTBT, que os proíbe de testar armas nucleares em qualquer lugar do mundo para fins civis ou militares.

O Projeto B-197 tem um objetivo mais simples - nele, os pesquisadores estudam os hábitos de mergulho dos pinguins-imperadores. Grande parte dessa pesquisa é feita no Penguin Ranch, a cerca de 13 quilômetros de McMurdo, em uma área isolada onde os cientistas observam os mesmos pinguins mergulharem sob o gelo e retornar ao mesmo buraco a cada vez.

O Projeto B-009 é um dos projetos contínuos mais antigos da McMurdo. Envolve fazer censos populacionais de um tipo específico de foca para garantir a saúde da espécie a longo prazo.

Enquanto trabalhava nesses e em outros projetos, as sensibilidades de escoteiro de Ben sempre foram úteis. “Eu sabia que o treinamento escoteiro seria muito benéfico durante minha primeira sessão de treinamento”, diz ele. “Eu já sabia tudo sobre o planejamento e a preparação adequados de viagens, como operar um Whisperlite [fogão], montar barracas de montanha e fazer quinzees, só para citar alguns.”

ANTARCTICA É O ÚNICO continente na terra sem nenhuma população humana nativa. Então, por que precisamos estar lá?

Dois motivos: pesquisa e proteção.

A Antártica contém um ecossistema incrivelmente único. A maioria das plantas e organismos que vivem na Antártica são levados ao limite da sobrevivência todos os dias. No entanto, eles vivem.

Infelizmente, persistem preocupações de que nem sempre será tudo paz e tranquilidade. As preocupações com o que algumas pessoas poderiam tentar usar para a Antártica forçaram a criação do Tratado da Antártica em 1959.

O documento estabeleceu o continente como uma reserva científica e proibiu qualquer atividade militar. Até agora, não houve violações do tratado. O governo dos EUA sente a necessidade de manter sua presença na Antártica ... por precaução.

Fatos rápidos da Antártica:

• Com cerca de 5,4 milhões de milhas quadradas, cerca de uma vez e meia maior que os Estados Unidos, a Antártica é o terceiro menor continente. Noventa e oito por cento dele está coberto de gelo.

• Em média, a Antártica é o continente mais frio, seco e com mais ventos. Ele também tem a maior elevação média.

• O que é comumente conhecido como “fator de sensação térmica” foi quantificado pela primeira vez por Paul Siple, o primeiro Escoteiro Antártico.

• Embora a Antártica tenha sido identificada pela primeira vez no início de 1800, ela foi praticamente ignorada por quase um século porque a tecnologia ainda não existia para explorar um ambiente tão hostil em um local tão remoto.

• Roald Amundsen liderou a primeira expedição bem-sucedida ao Pólo Sul em 1911.

• Há um vulcão ativo na Antártica, na Ilha de Ross, chamado Monte Erebus. A erupção começou em 1972 e tem estado continuamente ativo desde então.

• Existem mais de 70 lagos presos sob a superfície do manto de gelo da Antártica. A maioria foi isolada da área circundante por milhões de anos, mas acredita-se que alguns contenham vida microscópica.

• Em 7 de janeiro de 1978, Emilio Marcos de Palma se tornou a primeira pessoa a nascer na Antártica.

Animais da Antártica:

PINGUINS:A Antártica é o lar do Imperador Rockhopper,

Pinguins Rei, Chinstrap, Macaroni, Gentoo e Adélie.

SELOS:The Anttarctic Fur, Weddell, Crabeater, Leopard,

Ross e os elefantes-marinhos do sul gastam pelo menos parte de

sua vida na Antártica.

BALEIAS:Nove tipos diferentes de baleias passam o tempo no

águas ao redor da Antártica - Azul, Bottlenose, Fin, Jubarte,

Killer, Minke, Sei, Sperm e Southern.

PEIXE:O Bacalhau da Antártica e os Peixes do Gelo possuem material em suas

sangue que reduz seu ponto de congelamento para um nível abaixo de

as águas antárticas. O Toothfish Patagonia tem dentes que

parece com um cachorro.

KRILL:Esses invertebrados vivem na água sob o gelo

e parece camarão. Eles às vezes parecem brilhar, obrigado

a algumas partes do corpo que refletem luz e outras partes que

servir como uma lente e capturá-lo.

MOSS E ALGAS:As plantas cresceriam muito em

Antártica, se não fosse pelas temperaturas congelantes, a falta de

luz solar e umidade, e solo pobre. Mas musgo e algas fazem

muito bem com o que eles têm.

MIDGE:Este minúsculo inseto (o maior mosquito tem meia polegada

longo) é o maior animal nativo apenas terrestre da Antártica.